Première image de la Terre prise par le satellite DSCOVR, le 6 juillet 2015. © Nasa, GSFC, NOAA, USAir Force

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La Terre vue de l'espace en un étonnant time-lapse d'une année

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La Nasa présente une vidéo montrant « un an dans la vie de la Terre » en accéléré (en anglais time-lapse), épiée par le satellite DSCOVR chargé de photographier sa face éclairée toutes les deux heures pour en suivre les changements au cours du temps.

Lancé en février 2015, le satellite de la Nasa DSCOVR (Deep Space Climate Observatory), conçu en partenariat avec la NOAA et l'US Air Force, offrait le 6 juillet 2015 sa première image composite de la partie éclairée de la Terre. Depuis, il ne la quitte plus des yeux, gravitant autour du Soleil au même rythme que notre Planète, depuis sa position sur le point de Lagrange 1 (L1), entre les deux corps célestes, à environ 1,5 million de kilomètres.

Sa mission ? D'abord, surveiller le flux de vent solaire afin d'alerter en cas de bourrasques menaçantes. Parallèlement, le satellite délivre des vues quotidiennes de notre biosphère qui, cumulées, permettent aux chercheurs de suivre l'évolution de son état de santé : changements de sa surface (végétation, déserts...) et de son atmosphère (nuages, aérosols, etc.), érosion d'écosystèmes (déforestation, progression des déserts...), pollutions des océans...

La face éclairée de la Terre, vue de l’espace, de juillet 2015 à juillet 2016. Plus de 3.000 images ont été assemblées dans cette vidéo. Le responsable d’Epic commente cette année entière de la Planète bleue épiée par cette caméra. © Nasa, GSFC, NOAA, US Air Force

Deux transits de la Lune

Dans la vidéo ci-dessus, Jay Herman, responsable scientifique d'Epic (Earth Polychromatic Imaging Camera), instrument qui capture toutes les deux heures plusieurs jeux d'images dans 10 longueurs d'onde, présente « une année dans la vie de la Terre ». Elle représente un montage de plus 3.000 vues du globe terrestre au cours d'une révolution complète autour du Soleil, condensé en 2 minutes et 47 secondes. Nous sommes tous sur la vidéo, sur cette petite « bille bleue », oasis qui se déplace entre deux mondes hostiles : Vénus et Mars.

Depuis ce point de vue, les moments forts de cette année écoulée furent deux transits de la Lune, l'ombre de notre satellite lors de l'éclipse du 9 mars 2016, et aussi un beau trio de cyclones, ensemble au-dessus du Pacifique. Voir ici la vidéo des « sept plus grands moments vus par Epic ».

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Le transit de la Lune devant la Terre filmé depuis l’espace  Non, cette vidéo n’est pas un montage. C’est bien la face cachée de la Lune qui se révèle, et devant la Terre en plus... Construit avec une série d'images prises par le satellite DSCOVR, ce clip donne un point de vue pour le moins étonnant de notre planète.