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La tempête solaire a touché la Terre

ActualitéClassé sous :Astronomie , éruption solaire , météo solaire

L'énorme éruption solaire observée ce weekend a comme prévu atteint notre planète hier. Après de magnifiques aurores polaires, elle a généré quelques désagréments, mais pas de catastrophes.

L’éruption solaire du 23 janvier 2012 observée par le coronographe C3 de l’observatoire spatial Soho. L’image de gauche montre les éjections massives de matière. Saisie quelques heures plus tard, l’image de droite révèle les traces des protons rapides qui percutent la matière déjà éjectée, donnant cet effet de neige. © Soho/Esa/Nasa

La prévision de la météo solaire a bien fonctionné. Avec les instruments installés dans l'espace sur les satellites SDO (Solar Dynamic Observatory) et Soho (Solar Heliospheric Observatory), les humeurs du Soleil sont aujourd'hui très suivies.

Le 19 janvier, une forte éruption solaire avait produit une éjection de masse coronale ou CME (en anglais, Coronal Mass Ejection), annonciatrice d'un regain d'activité solaire... et d'aurores polaires. Elles n'ont pas manqué et de courageux photographes, bravant le froid en Norvège et en Finlande, ont saisi le weekend dernier de superbes images d’aurores boréales.


L'observation de l'éruption solaire du 19 janvier 2012 par SDO dans différentes longueurs d'onde. Les images prises dans le domaine visible montrent nettement les taches solaires. Les autres révèlent les éruptions de matière ionisée et, enfin, le coronographe met en évidence l'éjection de matière coronale à grande distance. © Nasa/SDO/YouTube

Bombardement de protons sur la haute atmosphère

Mais notre étoile avait encore de l'énergie en trop et a récidivé lundi matin, avec une éruption classée au niveau M 8,7, sur une échelle qui compte cinq niveaux (A, B, C, M et X), la plus forte depuis 2005 nous dit la Nasa. Le Soleil a déployé l'éventail complet des événements possibles lors d'une éruption : émissions de rayonnements électromagnétiques dans toutes les longueurs d'onde, dont le domaine X (très énergétique) mais aussi une CME et même une production de SEP (Solar Energetic Particles), c'est-à-dire des protons, des électrons et d'ions lourds avec des énergies allant de quelques dizaines de keV à un GeV environ (les particules les plus rapides peuvent atteindre jusqu'à 80% de la vitesse de la lumière).

Fusant à quelques milliers de kilomètres par seconde, ils étaient attendus sur Terre mardi 24. Ils sont bien arrivés, arrosant à 15 h 00 TU (16 h 00 en France) la haute atmosphère de leur énergie énorme. Ce bombardement s'est logiquement traduit par des émissions d'ondes radio, risquant de provoquer des fantaisies dans les télécommunications des régions polaires, en particulier pour les satellites et les avions. La compagnie Delta Airlines, qui devait gérer à ce moment plusieurs vols entre l'Asie et les États-Unis, a préféré dérouter ces avions pour éviter des complications aux équipages. Pour l'instant, on ne déplore aucun dégât...

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