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Les éruptions solaires sont une libération soudaine d'énergieénergie par la surface du Soleil durant quelques minutes à quelques dizaines de minutes, sous forme d'ondes électromagnétiquesondes électromagnétiques sur un large spectrespectre (des ondes radioradio aux rayons gamma en passant par les rayons Xrayons X) et de particules de matièresmatières très énergétiques (des protonsprotons relativistes essentiellement).


Des images d'éruptions solaires prises par SDO. © SpaceRip-YouTube

La première éruption solaire observée le fut par l'astronomeastronome anglais Richard Carrington, le 1er septembre 1859, lorsqu'il constata l'apparition d'une tache très lumineuse à la surface du SoleilSoleil, qui perdura pendant 5 minutes.

Ces éruptions menacent en particulier les satellites en engendrant des électrons tueurs. Elles sont à l'origine des aurores boréales.