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En images : l’atmosphère de Saturne déchirée par une tempête

ActualitéClassé sous :Astronomie , saturne , Cassini

Une gigantesque tempête baptisée Storm Alley sévit actuellement sur Saturne. La sonde Cassini en a fourni des images spectaculaires.

Image optimisée accentuant les détails de la formation. Crédit : Nasa/JPL – Traitement Futura-Sciences

L'atmosphère de Saturne est fréquemment le siège de tempêtes électrostatiques extrêmement violentes qui peuvent durer jusqu'à une trentaine de jours. Mais celle qui a été détectée par les instruments de la sonde Cassini le 27 novembre 2007, trahie par ses décharges radio, est toujours en activité, ce qui constitue un record.

Les scientifiques pensent que les tempêtes de ce type sont formées d'une perturbation qui traverse verticalement la troposphère de la planète géante. Même si sa puissance est loin d'égaler celle de la grande tache rouge de Jupiter, elle vaut tout de même 10.000 fois celle de nos tempêtes terrestres...

Cette image prise le 4 mars 2008 depuis une distance de 1,3 million de km a été réalisée en combinant les filtres rouge, vert et bleu de la caméra grand angle de Cassini et est fidèle à la réalité telle que l’apercevrait l’œil humain. Crédit : Nasa/JPL
Détail de la même image.
Même image que précédemment, mais obtenue par combinaison de filtres infrarouge, vert et violet (939, 567 et 420 nanomètres). Les couleurs en sont accentuées et permettent de mieux discerner la tempête. Résolution : 74 km/pixel. Crédit : Nasa/JPL
Détail de la même image.
Cette image prise le 29 avril 2008 depuis une distance de 1,7 million de km a aussi été réalisée en combinant les filtres rouge, vert et bleu de la caméra grand angle de Cassini et est fidèle à la réalité telle que l’apercevrait l’œil humain. Résolution : 94 km/pixel. Le satellite Tethys (1.071 kilomètres de diamètre) apparaît sous la forme d’un disque clair et projette son ombre sur l’hémisphère nord de la planète. Crédit : Nasa/JPL
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