Non seulement la Terre n’est pas le centre de l’univers, mais elle n'est que l'une des planètes d'un système planétaire comme il en existe un nombre incalculable dans la Voie lactée. Nombre d'entre eux, on le sait aujourd'hui, charrient leurs cortèges d'exoplanètes. Qui sont-elles ? Et que peuvent-elles nous apprendre ? Un dossier complet est là pour répondre à ces questions.
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La découverte de systèmes planétaires autour d'autres étoilesétoiles que le SoleilSoleil permet une approche comparative et statistique complétant la démarche « archéologique » utilisée jusqu'à présent pour retracer l'histoire du seul Système SolaireSystème Solaire.

 

 

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En cherchant des contraintes ailleurs que dans le Système solaire la formation planétaire devient une discipline mature de l'astronomie. La mission spatiale CorotCorot s'est engagée très tôt dans cette...

 

 

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Corot (pour ConvectionConvection Rotation et TransitsTransits planétaires) est une mission spatiale dont un des buts principaux est la détection de planètes en orbiteorbite autour d'autres étoiles que le Soleil (l'autre objectif de la mission est l'étude des intérieurs stellaires par l'intermédiaire des mécanismes de...

 

 

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On savait depuis 1983, avec les observations du satellite Iras, qu'une grande majorité des étoiles jeunes sont entourées d'un disque contenant gazgaz et particules solidessolides. On retrouvait là les hypothèses émises par Kant et Laplace à la fin du XIXe siècle pour expliquer la formation du Système...

 

 

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Avec la découverte de la première planète extrasolaire, 1995 marque vraiment un tournant dans l'évolution des idées en matièrematière de formation planétaire. 51 Peg-b est une planète géanteplanète géante analogue à celle que nous connaissons dans notre Système solaire, mais qui orbite 100 fois plus près de son...

 

 

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Depuis 1994, les objectifs scientifiques de Corot n'ont pas changé, mais son programme de recherche des exoplanètesexoplanètes s'est enrichi des enseignements obtenus par la méthode des vitesses radialesméthode des vitesses radiales. Les découvertes faites par la méthode des vitesses radiales nous confortent dans l'idée que la moisson...

 

 

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Les observations de disques circumstellaires accréditent aujourd'hui l'hypothèse de la nébuleusenébuleuse primitive émise par Laplace et Kant dès la fin du XIXe siècle, mettant fin à des siècles de débat sur l'origine du Système solaire. 

 

 

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Le scénario standard présente toutefois deux difficultés importantes : le cœur des planètes géantes doit se former en moins de quelques millions d'années, avant que le gaz du disque ne soit dispersé durant la phase active de l'étoile (phase T-Tauri)...