Sciences

En bref : caméra ultrarapide pour un télescope Magic

ActualitéClassé sous :Astronomie , Caméra , sursaut gamma

Les sursauts gamma produits au cours de violents phénomènes cosmiques nécessitent la conception d'instruments très particuliers. L'un d'entre eux, le télescope Magic, situé aux Canaries vient d'être équipé d'une caméra permettant d'enregistrer très rapidement une multitude d'images.

Le télescope Magic aux Canaries dispose désormais d'une caméra ultrarapide pour enregistrer les sursauts gamma. © J.-B. Feldmann/B. Tafreshi

Détectés depuis le milieu du XXe siècle, les sursauts gamma d'origine cosmique sont des phénomènes très énergétiques associés aux supernovae et aux trous noirs, émanant de très lointaines galaxies. Bien que l'atmosphère terrestre arrête ces rayons (les premiers d'entre eux ont été enregistrés par des ballons-sondes), leur arrivée y provoque une gerbe de particules à l'origine de flashes lumineux très brefs, un phénomène connu sous le nom d'effet Cerenkov. Plusieurs télescopes terrestres ont été spécialement conçus pour étudier les sursauts gamma, comme les télescopes Hess en Namibie, Veritas en Arizona ou le télescope Magic aux Canaries. Ces instruments doivent être très sensibles et pouvoir enregistrer la cascade de flashes de lumière émis très brièvement en cas d'arrivée d'une bouffée gamma.

Le télescope Magic (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov Telescope) est installé à plus de 2.000 mètres d'altitude sur l'île de La Palma aux Canaries au côté de nombreux instruments astronomiques dont le fameux Gran Tecan. Son réflecteur de 17 mètres de diamètre constitué d'une multitude de petits miroirs vient d'être doté d'une nouvelle caméra ultrasensible de conception suisse capable d'enregistrer jusqu'à plusieurs milliards d'images par seconde.       

Abonnez-vous à la lettre d'information La quotidienne : nos dernières actualités du jour.

!

Merci pour votre inscription.
Heureux de vous compter parmi nos lecteurs !

Cela vous intéressera aussi