Santé

Ménopause : les bouffées de chaleur

Dossier - La ménopause en détail
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Ce dossier vous propose de tout savoir sur la ménopause : les symptômes, les traitements hormonaux et alternatifs, les bouffées de chaleur...

  
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Autre signe caractéristique, voire emblématique de la périménopause et de la ménopause : les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes.

Les bouffées de chaleur sont un des symptômes les plus pénibles de la ménopause. © Schutterstock

Bouffées de chaleur : 70 % des femmes concernées

Ces manifestations vasomotrices concernent près de 70 % des femmes dans cette phase de leur vie. Il s'agit du symptôme le plus répandu. Une sensation de grosse chaleur survient au niveau de la partie haute du corps, de l'abdomen à la surface du visage en passant par le cou et le dos. La durée est relativement courte puisque, même si elles se succèdent, les bouffées de chaleur varient entre quelques secondes et quelques minutes. Elles peuvent se répéter jusqu'à 20 fois par jour.

Ce sont les variations hormonales qui semblent en cause dans ce phénomène, même si l'on ne sait pas encore décrire de façon précise ce qui se passe dans l'organisme. Il semble que ces variations induisent un changement de la synthèse de certains neurotransmetteurs, conduisant l'organisme à penser qu'il fait chaud soudainement, alors que ce n'est pas du tout le cas.

Bien qu'elles ne soient pas dangereuses, ces bouffées de chaleur peuvent véritablement gâcher le quotidien des femmes qui les subissent, parfois jusqu'à les empêcher de travailler. Sans traitement, elles durent en moyenne 4 à 5 années avant de s'estomper.