Santé

L’âge de la ménopause prédit par un test sanguin !

ActualitéClassé sous :biologie , médecine , ménopause précoce

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La ménopause survient chez toutes les femmes, plus ou moins tôt dans leur vie. Un simple test sanguin, affirment des chercheurs iraniens, permettrait de prédire précisément l'âge auquel elle survient. Vraiment efficace ?

L'âge de la ménopause est loin d'être identique pour toutes les femmes. Une seule hormone rythme-t-elle cette horloge ? Crédit DR

Etymologiquement arrêt des règles, la ménopause est surtout synonyme d'impossibilité de procréer. Durant cette période, le taux des hormones féminines diminue et mène à des perturbations physiologiques souvent mal supportées par les femmes : bouffées de chaleur, troubles psychologiques mineurs, prise de poids, ostéoporose...

Alors que l'âge moyen de l'apparition de la ménopause se situe entre 45 et 55 ans, il arrive qu'elle survienne plus tôt. En plus des désagréments physiologiques qu'elles subissent, ces femmes perdent ainsi l'espoir de concevoir une famille alors qu'elles auraient pu faire leurs enfants plus tôt si elles avaient su qu'elles seraient ménopausées prématurément.

Des chercheurs iraniens de l'université des sciences médicales Shahid Beheshti ont présenté leurs travaux à Rome, au 26e congrès annuel de la société européenne de reproduction humaine et d'embryologie (ESHRE). Ils prétendent pouvoir prédire l'âge auquel une femme sera ménopausée grâce à un simple test sanguin.

L'hormone anti-müllérienne (AMH), sécrétée par les ovaires, serait le facteur déterminant. L'AMH contrôle le développement des follicules en ovocytes et serait donc un bon marqueur de la fonctionnalité des ovaires. Les chercheurs ont mesuré le taux de cette hormone chez 266 femmes âgées de 20 à 49 ans. Ainsi tous les trois ans, ces femmes ont subi un prélèvement sanguin pour mesurer le taux d'AMH et des examens médicaux.

Un simple dosage hormonal à partir d'un échantillon sanguin pourrait permettre de déterminer l'âge de l'apparition de la ménopause. © Patrick H. Lauke / Licence Creative Commons

Un taux d’AMH faible : ménopause précoce

Suite aux analyses, les chercheurs ont développé un outil statistique permettant de déterminer l'âge de la ménopause en fonction d'un seul prélèvement sanguin. Les chercheurs ont eux-mêmes réussi à prédire avec exactitude l'apparition de la ménopause pour 63 femmes. En moyenne, l'écart entre l'âge prédit et l'âge réel du déclenchement de la ménopause était de seulement quatre mois, pour un écart maximal de quatre ans.

Apparemment, la prédiction est très simple et ne prend en compte qu'un seul paramètre : celui du taux d'AMH. Plus il est faible, plus la ménopause risque de survenir prématurément. Ainsi, une femme de 20 ans dont le taux d'AMH est de 2,8 nanogrammes par millilitre pourrait être déjà ménopausée à l'âge de 35 ou 38 ans. Si le taux d'AMH dépasse le seuil de 4,9 nanogrammes par millilitre à 20 ans, la ménopause ne devrait apparaître qu'après 50 ans.

Il est surprenant que le dosage d'une seule hormone soit suffisant pour prédire l'âge de l'apparition de la ménopause, vu la complexité du système endocrinien. Rappelons que cette étude n'a été effectuée que sur un nombre limité de femmes et que de nouvelles recherches doivent être réalisées pour confirmer l'efficacité de la méthode.

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