Santé

Anatomie de l'œil

Dossier - Cataracte : causes et traitement
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Principalement liée au vieillissement, la cataracte entraîne une baisse progressive de la vue pouvant aller jusqu'à la cécité. En effet, avec les années, le cristallin de l'œil s'épaissit, perd de sa souplesse et s'opacifie. Il est toutefois possible pour les patients de se faire opérer.

  
DossiersCataracte : causes et traitement
 

L'œil est un système optique composé de milieux transparents protégés par des enveloppes. La cataracte correspond à une opacification du cristallin.

Anatomie de l'œil. © Patrick J. Lynch, medical illustrator, Wikimedia commons, CC by 2.5

Trois enveloppes sont emboîtées de l'extérieur vers l'intérieur

  • la sclérotique, une enveloppe blanche résistante. Vers l'avant, la sclérotique devient transparente et bombée : c'est la cornée ;
  • la choroïde, de couleur noire, qui tapisse l'intérieur de la sclérotique, sauf au niveau de la cornée. Vers l'avant, la choroïde forme l'iris, coloré, qui a une ouverture : la pupille, dont le diamètre varie en fonction de la lumière ;
  • la rétine, la membrane la plus interne de l'œil, qui se prolonge par le nerf optique. L'image se forme sur la rétine et est inversée. La rétine comprend des photorécepteurs (cônes pour la vision des couleurs et bâtonnets pour la vision en faible intensité lumineuse). La rétine est riche en vaisseaux sanguins. Le point aveugle est une zone dépourvue de photorécepteurs, tandis que la fovéa correspond à la région de la rétine où l'acuité visuelle est la meilleure.
Schéma de l'œil. Source : banque de schémas de SVT de l'académie de Dijon (http://svt.ac-dijon.fr)

Les milieux transparents jouent le rôle d'une lentille convergente. Ils sont au nombre de quatre : la cornée, le cristallin, l'humeur aqueuse et l'humeur vitrée.