Santé

Les vaisseaux sanguins

Dossier - Athérosclérose, maladie des artères
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L'athérosclérose est une maladie des vaisseaux sanguins qui voient leur diamètre rétrécir. Si une artère est obstruée par un caillot sanguin, les conséquences peuvent être dramatiques.

  
DossiersAthérosclérose, maladie des artères
 

L'athérosclérose touche les artères. Rappelons l'organisation des vaisseaux sanguins afin de comprendre l'apparition de cette maladie.

A gauche une artère normal, à droite une artère qui se bouche. © Tefi - Shutterstock
Coupe d'une artère normale. © prevention.ch

Organisation des vaisseaux sanguins

L'artère est un vaisseau partant du cœur, la veine est un vaisseau arrivant au cœur. Les parois des artères comprennent trois couches :

Schématisation d'une artère. © M.-C Jaquier

À l'intérieur de l'intima, un endothélium vasculaire composé de cellules endothéliales est au contact du sang. Il existe plusieurs types de vaisseaux artériels selon leur diamètre. Les grandes artères ont une média riche en fibres élastiques. Les petites et moyennes artères ont une paroi riche en fibres musculaires, tout comme les artérioles, dont le diamètre est plus petit. Les veines, quant à elles, présentent des différences avec les artères : le sang circule à pression plus faible et leurs parois sont généralement moins épaisses que celles des artères. Les vaisseaux capillaires constituent un réseau d'échanges entre le sang et les cellules de l'organisme.