Santé

Athérosclérose : la plaque d'athérome

Dossier - Athérosclérose, maladie des artères
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L'athérosclérose est une maladie des vaisseaux sanguins qui voient leur diamètre rétrécir. Si une artère est obstruée par un caillot sanguin, les conséquences peuvent être dramatiques.

  
DossiersAthérosclérose, maladie des artères
 

L'athérosclérose est une altération des enveloppes internes des artères (intima et média) avec formation d'athérome. Elle touche les moyennes et les grosses artères et conduit à la formation de plaques d'athérome.


 Plaque d'athérome en formation. © Ralwel - Shutterstock 

Début de l'athérosclérose. © prevention.ch

Un athérome correspond à une accumulation de différents éléments parmi lesquels on peut trouver des graisses, du sang, du tissu fibreux, voire un dépôt calcaire. L'athérosclérose peut ainsi concerner différentes artères de l'organisme.

Formation d'un athérome

  • Au départ des cellules de l'endothélium vasculaire sont endommagées. L'endothélium lésé libère des molécules qui stimulent la division cellulaire. La consommation des cellules en lipides augmente.
  • Des cellules immunitaires attirées sur les sites des lésions pourraient rejoindre l'enveloppe interne de l'artère. Ces cellules se remplissent de lipides et deviennent des cellules spumeuses.
  • Des cellules musculaires lisses provenant de la media rejoignent le site de la lésion. Elles se transforment elles aussi en cellules spumeuses : c'est le stade des stries lipidiques.
  • Des lésions fibreuses se forment. Elles comprennent un noyau de cellules spumeuses mortes : c'est l'athérome.
Plaque d'athérome dans une carotide. © Ed Uthman, Domaine public