Santé

Le cristallin de l'œil malade

Dossier - Cataracte : causes et traitement
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Principalement liée au vieillissement, la cataracte entraîne une baisse progressive de la vue pouvant aller jusqu'à la cécité. En effet, avec les années, le cristallin de l'œil s'épaissit, perd de sa souplesse et s'opacifie. Il est toutefois possible pour les patients de se faire opérer.

  
DossiersCataracte : causes et traitement
 

Le cristallin est une lentille transparente et élastique de forme biconvexe. Sa convexité peut varier grâce à de petits muscles et permettre la vision rapprochée : c'est l'accommodation, qui réalise la mise au point sur la rétine.

Le cristallin de l'œil. © Geralt, Pixabay, DP

Le cristallin n'est pas irrigué, il reçoit ses nutriments de l'humeur aqueuse. Un cristallin normal comprend ainsi un noyau central de fibres protéiques entouré d'une enveloppe transparente et élastique : la capsule.

Quand le cristallin perd de sa transparence

Chez une personne atteinte de cataracte, le cristallin a perdu de sa transparence. Il devient alors brun, voire noir ou blanc. On peut l'observer à l'œil nu dans la pupille du malade. La cataracte touche les deux yeux, mais souvent de façon asymétrique. Lorsque le cristallin est atteint de cataracte, il y a une diffraction des rayons lumineux. Cette diffraction conduit à l'éblouissement.

Œil atteint de cataracte. © DR