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Une épidémie (du grec epi = au dessus et demos = peuple) est la propagation rapide d'une maladie infectieuse à un grand nombre de personnes, le plus souvent par contagion.

L'épidémie est une augmentation d'une maladie endémiqueendémique ou l'apparition d'un grand nombre de malades là où la maladie était absente.

Pour parler des maladies touchant des groupes d'animaux, le terme exact est épizootieépizootie.