Des bactéries possèdent un flagelle pour se déplacer. © Shawn Hempel, fotolia

Santé

Flagelle

DéfinitionClassé sous :biologie , flagelle , flagelline

Le flagelle est un prolongement sous forme de filament mobile présent chez certaines cellules (bactéries, algues, spermatozoïdes...), qui leur sert d'organe locomoteur. Les flagelles des procaryotes diffèrent de ceux des cellules eucaryotes. Les flagelles des bactéries sont constitués d'une molécule appelée flagelline et ils sont fixés à la surface de la cellule. En revanche, chez les eucaryotes, les flagelles sont un prolongement du cytoplasme ; ils contiennent des microtubules et sont couverts par la membrane cytoplasmique.

Il existe un groupe d'organismes unicellulaires pourvus de flagelles que l'on a appelé les Flagellés, mais cette appellation est peu utilisée désormais. Les Flagellés comprennent :

  • des organismes végétaux (les phytoflagellés) : ce sont par exemple les Dinoflagellés, ou des algues vertes unicellulaires comme Chlamydomonas ;
  • des protistes animaux : les zooflagellés ou zoomastigophores. Ces organismes sont hétérotrophes et utilisent des molécules organiques présentes dans leur environnement. Par exemple, des zooflagellés de l'intestin des termites digèrent la cellulose. Il existe des zooflagellés parasites de l'Homme comme Trypanosoma, l'agent de la maladie du sommeil transmis par la mouche Tsé-Tsé.

Le flagelle des spermatozoïdes chez les mammifères

Chez les mammifères, les spermatozoïdes, les cellules sexuelles mâles, possèdent un flagelle qui leur permet de nager en direction de l'ovule. Le flagelle possède à sa base un corpuscule basal, qui est un des deux centrioles de la cellule. La tige du flagelle, aussi appelée axonème, comprend des microtubules longitudinaux, disposés parallèlement les uns aux autres, et reliés par les bras d'une protéine, la dynéine. Les glissements des microtubules, possibles grâce à la molécule de dynéine, permettent les mouvements du flagelle.

Lors de leur formation dans les testicules, les spermatozoïdes deviennent mobiles dans l'épididyme. Dans les voies génitales féminines, les spermatozoïdes subissent une nouvelle étape de maturation : la capacitation. Les anomalies de mobilité des spermatozoïdes peuvent causer des infertilités.

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