Voici le point commun entre l'humain, la souris, et la mouche

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« Les cerveaux dans le monde animal ont-ils évolué à partir d'un ancêtre commun ? Ou ont-ils évolué indépendamment, dans différentes lignées d'animaux ? » se demande Nicholas Strausfeld, coauteur d'une étude parue dans PNAS. Celle-ci suggère que les humains, les souris, et les mouches partagent les mêmes mécanismes génétiques régulant la formation et la fonction de zones cérébrales. Les zones impliquées dans l'attention et le contrôle des mouvements.

Non seulement leurs résultats indiquent que ces mécanismes de régulation seraient communs aux insectes et aux mammifères, mais aussi que leur altération provoquerait les mêmes problèmes de comportement. Y compris des troubles tels que l'anxiété ou une forme de spectre autistique. « Nous avons découvert une partie cruciale du puzzle en identifiant ces mécanismes de régulation génétiques », se réjouit Frank Hirth, coauteur de l'étude, « si nous pouvons comprendre ces très petits éléments de base, comment ils se forment, comment ils fonctionnent, cela nous aidera à comprendre ce qui se passe lorsque les choses tournent mal au niveau génétique et conduisent à des troubles ».

Les similitudes observées évoquent également « que l'évolution de cerveaux très différents peut être retracée jusqu'à un seul cerveau ancestral il y a plus d'un demi-milliard d'années », précise Frank Hirth.

Les vertébrés, à l'instar des souris, et les invertébrés, dont les mouches, ont un ancêtre commun. © Creativenature.nl, Adobe Stock