Planète

Des squelettes venus du passé

Diaporama - Les radiolaires, des bijoux microscopiques
PhotoClassé sous :Plancton , Micro-organismes , radiolaire
Des squelettes venus du passé
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Comme on l'a vu, les radiolaires sont des organismes fascinants par la structure de leur squelette. Or, ce squelette intéresse aussi les paléontologues. Les radiolaires sont apparus sur Terre il y a environ 500 millions d'années, durant le Cambrien. Lorsque le radiolaire meurt, son squelette se dépose au fond de l'océan. Seule, une petite partie ne se dissout pas dans l'eau et peut être ainsi prise dans les sédiments.

Ainsi, des squelettes fossilisés de radiolaires ont été identifiés dans des couches stratigraphiques, aussi bien en mer que sur les continents. Ils permettent de dater une couche stratigraphique mais sont aussi utiles pour reconstituer des paléo-environnements. 

© Ernst Haeckel, domaine public