Radiolaires, bijoux microscopiques

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Les radiolaires, plancton siliceux marin, contribuent, comme d’autres organismes du plancton à la constitution de roches. Ces organismes sont longtemps restés mal connus. Ce sont des organismes petits et complexes, d’une grande beauté, très utiles pour dater les roches comme pour reconstruire des paléoenvironnements.

  
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Les radiolaires, plancton siliceux marin, contribuent, comme d'autres organismes du plancton à la constitution de roches. Ces organismes sont longtemps restés mal connus car difficiles à extraire des roches, et entachés d'une solide réputation d'inutilité en stratigraphie.

Radiolaire Peripanicium amphicorona.© Ernst Haeckel - Domaine public

Pourtant, dès que les préjugés défavorables sont décapés il apparaît que ce sont des organismes petits et complexes, d'une grande beauté, très utiles pour dater les roches comme pour reconstruire des paléoenvironnements.

Crucella mijo De Wever, radiolaire du Jurassique (180 millions d'années), Turquie. © P. DeWever

Nous envisagerons ici successivement : leur organisation, leur biologie, comment ils interviennent dans la constitution de roches. Enfin on verra que les gisements où ils se sont accumulés reflètent des environnements bien particuliers.

Alors bonne découverte de ce monde magique !