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Le Cambrien est la plus ancienne des six périodes du PaléozoïquePaléozoïque. Il s'étend de -542 millions d'années à -488 millions d'années.

Qui dit Cambrien dit explosion cambrienne

Plusieurs événements marquants ont eu lieu durant cette période. Le plus célèbre n'est autre que l'explosion cambrienne, qui vu apparaître les principaux groupes de métazoairesmétazoaires en quelques millions d'années (un temps géologiquement court). Nous le savons grâce à la découverte de nombreux fossiles. C'est aussi à cette époque que la flore terrestre aurait commencé à se développer. Le taux de dioxygène dans l'atmosphèreatmosphère était alors de 12,5 %.

Le Cambrien se subdivise en plusieurs périodes intermédiaires qui sont en cours de définition, l'ancienne nomenclature (inférieur, moyen, supérieur) ayant été abandonnée. Son nom dérive de Cambria, nom latin du Pays de GallesGalles. En effet, de nombreux affleurementsaffleurements de roches datant de cette période sont visibles dans ce pays.