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Techniques de chasse des cétacés

Dossier - Les animaux ont-ils une culture ?
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Il est difficile de définir la culture, et, de là, de déterminer si celle-ci est une spécificité humaine ou une caractéristique partagée par le monde animal. Alors, les animaux ont-ils une culture ?

  
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Les techniques de chasse sont nombreuses chez les cétacés, notamment chez les dauphins et les orques, dont les comportements sont parmi les plus variés du monde animal. Les orques (Orcinus orca) vivant au sud de l'Argentine et autour des îles Crozet (océan Indien) ont une technique spéciale pour attraper des otaries ou des phoques.

Les orques (Orcinus orca) ont une technique de chasse bien spéciale. © NOAA, DP

La méthode des orques est impressionnante : elle consiste à nager à toute allure vers une plage où phoques et otaries bronzent entre deux baignades et à s'échouer exprès sur le rivage, gueule béante prête à mordre ces animaux. Une fois la proie saisie (de terreur d'abord, par les mâchoires ensuite), l'orque n'a plus qu'à se trémousser en marche arrière pour retourner à l'eau. Pour un animal de plusieurs tonnes, admirez l'exploit.

Les orques (Orcinus orca) vivant au sud de l’Argentine et autour des îles Crozet (océan Indien) ont une technique spéciale pour attraper des otaries ou des phoques. © Patrick Goulesque

La technique se transmet de la mère aux enfants et fait l'objet d'un long apprentissage. Il faut en moyenne six ans pour la maîtriser. Six ans durant lesquels les petits jouent à s'échouer avec leur mère, juste pour s'entraîner. Parfois, la maman pousse son petit sur la plage, l'aide à attraper une proie puis à retourner à l'eau, en l'arrosant pour éviter qu'il se dessèche.