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Dossier : les cétacés, nos voisins des mers

ActualitéClassé sous :zoologie , océanographie , Mois des océans

Au travers du dossier réalisé par Claire König (enseignante en sciences naturelles) vous allez pouvoir partir à la rencontre des cétacés, découvrir l'extraordinaire béluga et suivre ces animaux incroyables au fil de leurs migrations. Vous comprendrez pourquoi la chasse est aussi lucrative. Et, enfin, les thèmes de la protection et de l'écologie seront abordés. 

Béluga Delphinapterus leucas, aquarium de Vancouver. © Stan Shebs

 

L'histoire des cétacés est multiforme. Fin 2006, on a appris l'extinction probable d'une espèce de dauphin de rivière, le dauphin du Yang-Tsé, plusieurs autres espèces sont menacées et pourraient disparaître dans les vingt prochaines années...

 

Les cétacés constituent un ordre de la classe des mammifères, caractérisé par l'apparence pisciforme des animaux et l'absence de membres postérieurs. La taille varie de 2 mètres à 25 mètres et plus. Le corps, dépourvu de cou, est terminé en arrière par une queue élargie et aplatie transversalement. 

 

Pour les cétacés, le milieu marin est un monde de sons, principal moyen de perception et de communication, faute de lumière. Depuis la conquête du milieu marin, le bruit n'a cessé d'y augmenter. Le son se propage particulièrement bien sous l'eau, l'atténuation due à l'absorption et à la...

 

La dimension varie avec l'espèce. La plus petite est la baleine pygmée qui mesure de 2 à 6 mètres de long...

 

Espèce arctique, le béluga, ou baleine blanche, représente une ressource alimentaire très importante pour les peuples de l'Arctique canadien, soit les Inuvialuits de l'Arctique canadien occidental et les Inuits du Nunavik (Nord du Québec) et du Nunavut. La présence de bélugas près d'un village ou...

 

En terme d'énergie, la migration est un investissement très important pour l'animal quel qu'il soit, ça tombe sous le sens. Les cétacés à fanons jeûnent pendant la migration, vivant sur leurs réserves de graisse pendant jusqu'à huit mois. Les femelles qui ont des petits peuvent perdre presque...

 

Il y a deux aspects au chapitre de la chasse à la baleine : l'histoire et l'actualité. Les premières traces historiques admises sont des documents qui attestent la chasse des Basques au XIe siècle et un poème japonais du Xe siècle qui évoque la capture de cétacés. 

 

Il y a le birdwatching, il y a aussi le whalewatching ! Il se trouve que l'engouement pour ces observations n'est pas sans danger pour les cétacés, surtout à cause du bruit des moteurs de bateaux et des observateurs peu scrupuleux qui suivent les animaux de trop près.

 

Ils ont été une attraction majeure pour des milliers de touristes, à 40 minutes de la côte égyptienne, jusqu'à ce que la situation devienne intenable : durant l'été 2003, des centaines de plongeurs déferlaient chaque jour sur Dolphin House...

 

 Parcourez un ouvrage spécialisé pour en savoir  plus sur les cétacés. 

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