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L'histoire de l'aluminium en quelques dates

Dossier - L'Aluminium un métal d'exception
DossierClassé sous :géologie , aluminium , métal

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L’aluminium est incontestablement le plus important en tonnage des métaux non ferreux et cette importance industrielle est en progression. Par ailleurs il est très abondant puisqu’il constitue 7.45% en masse de la lithosphère : argiles, micas, feldspaths sont constitués d’oxydes d’aluminium et de silicium.

  
DossiersL'Aluminium un métal d'exception
 

1821 Le minéralogiste français Pierre Berthier (1782-1861) analyse les terres des Baux-de-Provence. Il y découvre de l'alumine.

Baux-de-Provence

1827 Le chimiste allemand Friedrich Wöhler (1800-1882) obtient de la poudre d'aluminium.

1854 Le chimiste français Henri Sainte-Claire Deville (1818-1881) obtient de l'aluminium pur. Le chimiste allemand Robert Wilhem Bunsen (1811-1899) expérimente l'obtention d'aluminium par électrolyse.

Henri Sainte-Claire Deville

1855 Quelques kilogrammes d'aluminium produits par Sainte-Claire Deville sont présentés à l'Exposition universelle de Paris. C'est très précieux !

Exposition universelle 1855

1856 Le chimiste français Henri Debray (1827-1888), nomme "bronze d'aluminium" l'alliage de 85 à 95 % de cuivre et 5 à 15 % d'aluminium.

1885 Alfred et Eugene H. Cowles (USA), produisent des alliages d'aluminium par réduction d'alumine au four électrique : premier procédé électrothermique de production d'alliages d'aluminium.

Brevet Héroult FR 175711 du 23 avril 1886

1887 Création de la Société métallurgique suisse (SMS), qui deviendra Alusuisse et enfin Algroup.

1888 Alfred Hunt, Ch. M. Hall fondent la Pittsburgh Reduction Company (PRC), qui deviendra Alcoa en 1907. Et P. Héroult fonde la Société électrométallurgique française (SEMF).

1893 Mise au point par K. Bayer, avec P. Héroult, du procédé Bayer pour la production d'alumine.

1894 Création de la British Aluminium Company (BACO).

1902 Constitution de Northern Aluminum Company (USA)  future Alcan.

1907 La carosserie de la Rolls-Royce Silver Ghost est en aluminium poli.

Silver Gohst RR

1909 L'Allemand Alfred Wilm (1869-1937) découvre le Duralumin

1914-1918 La Première Guerre mondiale consacre l'essor de l'aluminium

1923 Découverte de la protection de l'aluminium par oxydation anodique et dépôt par Alcoa d'un brevet pour la coloration de l'alu par oxydation anodique.

1927 Charles Lindbergh (1902-1974) traverse l'Atlantique à bord du Spirit of Saint Louis, avion à structure gainée d'aluminium.

1930 Alfonso Bialetti dessine sa cafetière octogonale, la "Moka Express".

Cafetière

1932 Mise au point industrielle du raffinage électrolytique de l'aluminium. 

L'année 1934 marque un tournant dans l'histoire de la physique nucléaire puisque c'est à cette époque que Irène (fille de Pierre et Marie Curie) et Frédéric Joliot-Curie découvrent la radioactivité artificielle en bombardant une feuille d'aluminium avec des particules, créant ainsi de nouveaux noyaux radioactifs. Le jeune couple montre ainsi que la radioactivité est un phénomène beaucoup plus général que ne l'avaient imaginé Pierre et Marie Curie, 35 ans plus tôt.

Irène et Frédéric Joliot-Curie

1939-1945 La Seconde Guerre mondiale accélère la croissance de l'aluminium.

1956 première cannette en aluminium.

1957 Spoutnik-1, boule d'aluminium de 84 kg

1968 Alcoa développe le procédé d'épuration des effluents fluorés dit dry process.

1972 Une plaque d'aluminium portant un message est embarquée à bord de Pioneer 10, envoyée vers Jupiter.

Plaque pioneer10

1978 Introduction de l'aluminium au London Metal Exchange (LME).

1991 Fermeture des dernières mines de bauxite en France. France

1994 Audi et Alcoa, avec l'Audi A8 allègent la voiture de 40 %.

Et, pour terminer cette énumération, c'est de 2000 à 2003 que se font les grandes fusions d'entreprises sur tous les continents, et l'histoire continue...