La biodiversitébiodiversité marine représente un patrimoine auquel il est difficile de donner une valeur en termes monétaires, même si la recherche s'efforce d'ouvrir des voies de réflexion dans ce domaine.

Un exemple de l'importance économique de ce "capital" naturel, nous est offert par les très nombreuses espècesespèces de bactériesbactéries, dites thermophiles ou hyperthermophiles, capables de vivre à des températures dépassant les 100°C et dont l'exploration est à présent bien engagée.

Bactéries

Bactéries

Ces bactéries vivent au contact des sources hydrothermalessources hydrothermales et les moléculesmolécules entrant en jeu dans leur métabolismemétabolisme supportent des températures incompatibles avec le fonctionnement de processus biologiques ordinaires.

Certaines de ces molécules - des enzymesenzymes, des sucressucres, des antiseptiquesantiseptiques ou des antifongiquesantifongiques - sont thermostablesthermostables et présentent donc un énorme intérêt industriel, notamment pour les industries du papier et des détergents, l'agro-alimentaire ou le secteur textile.

Dans ces domaines, de nombreux produits issus du vivant sont déjà sur le marché.