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Eutrophisation et efflorescences algales

Dossier - La santé fragile de la Méditerranée et de la mer Noire
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La santé fragile de la Méditerranée est, depuis longtemps, au cœur des recherches environnementales européennes. Objet également de plusieurs projets d'évaluation et de remédiation, la mer Noire n'a pas été non plus négligée.

  
DossiersLa santé fragile de la Méditerranée et de la mer Noire
 

La Méditerranée a des eaux naturellement pauvres en nutriments, donc en algues, ce qui explique leur couleur bleue et leur transparence. Mais cette stabilité originelle est désormais fortement perturbée, en certains endroits, par les rejets humains à forte densité de nutriments phosphatés, nitratés ou autres comme l'indiquent les résultats du projet européen INTERPOL.

Ces rejets - provenant du lessivage des engrais agricoles et des déversements d'eaux usées urbaines ou industrielles - provoquent un phénomène d'eutrophisation se traduisant par un développement intense d'algues unicellulaires et ensuite de micro-organismes qui s'en nourrissent, et par une désoxygénation des couches plus profondes.

Echantillonnage de contrôle des prises de pêche effectuées à bord du navire Thalassa ©IFREMER

Ces modifications affectant l'ensemble de l'écosystème débouchent parfois sur de virulentes pullulations de certaines espèces d' algues planctoniques, qui produisent de véritables "marées rouges" (voire d'autres couleurs selon la "variété"). Ces proliférations peuvent être visqueuses, malodorantes - avec des effets catastrophiques pour les régions où le tourisme balnéaire génère des revenus vitaux -, et même toxiques, causant une importante mortalité d'animaux marins. De nombreuses recherches, comme celles menées par le projet européen FATE regroupant des équipes de huit pays ,s'efforcent de comprendre les mécanismes de ces proliférations et, notamment, de déterminer les seuils de nutriments à partir desquels elles se déclenchent.

Davantage encore que la Méditerranée, la mer Noire est frappée par ces phénomènes d'eutrophisation, en particulier dans sa partie nord-occidentale, qui reçoit les eaux des "quatre D", expression désignant les embouchures rapprochées des fleuves abondant que sont le Danube, le Dnieper, le Dniester et le Don. En outre, par rapport à son volume, cette mer subit la pression d'une très lourde densité de rejets humains, agricoles et industriels, plus élevée qu'en Méditerranée. Les blooms algaux y sont plus fréquents, intenses et étendus, entraînant des effets aigus de désoxygénation responsables de mortalités massives des crustacés et des mollusques benthiques. Plusieurs espèces marines ont disparu, tandis que la prolifération des méduses et de Noctiluca scintillans (organisme planctonique) a aggravé la situation d'un écosystème déjà largement perturbé. Heureusement, un certain répit des effets d'eutrophisation est récemment observé.