Un poisson benthique vit au fond de la mer, des lacs ou des rivières. © Евгений Соловьев, Adobe Stock
Planète

Benthique

DéfinitionClassé sous :océan , animal benthique , domaine benthique

Les espèces benthiques (de benthos «profondeur» en grec), vivent au fond de la mer ou de l’eau douce (lacs, rivières…), par opposition à la zone pélagique, proche de la surface et à la zone déverbale, juste en-dessous.

Cet adjectif ne dépend pas de la profondeur (un poisson benthique peut vivre au fond d’une mer peu profonde). Néanmoins, à partir d’une certaine profondeur, les végétaux ne peuvent pas survivre en raison de l’absence de lumière et le benthos se limite donc aux animaux.

On distingue le macrobenthos (d’une taille supérieure à 1 mm) et le microbenthos (inférieur à 1 mm).

Les organismes benthiques sont fixés au substrat (roches, sable, vase, galets…) ou mobiles au fond de l’eau. Ces organismes sont très dépendants des sédiments pour se nourrir ou se cacher. Certaines espèces benthiques comme la raie ou les crabes s’enfouissent par exemple dans le sable pour échapper aux prédateurs.

Les écosystèmes du benthos dépendent de trois facteurs principaux :

  • profondeur (dont découle l’éclairement, la température et les ressources trophiques)
  • qualité de l’eau et ses paramètres physico-chimiques
  • nature et structure du substrat
Les espèces benthiques vivent au fond de l’eau. © Ifremer

Les espèces benthiques

  • poissons (sole, raie, baudroie, turbot, congre, vieille…)
  • mollusques (moules, huîtres, coquilles Saint-Jacques,...)
  • céphalopodes (seiches, poulpes, calmars…)
  • crustacés (crabes, langoustes, homards, araignées de mer…)
  • algues et végétaux marins (herbiers, laminaires, microalgues…)
  • coraux et anémones de mer
  • nématodes (polychètes)
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