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Céphalopode

DéfinitionClassé sous :zoologie , mollusque , seiche
Les Céphalopodes appartiennent à l'embranchement des Mollusques. Ici, une seiche. © danielguilp, Flickr, CC BY NC-SA 2.0

Les Céphalopodes (du grec képhalé, la tête et podos, le pied) sont une classe d'animaux invertébrés appartenant à l'embranchement des Mollusques.

Selon le Tree of Life Project, il existe deux groupes de Céphalopodes vivants (Nautiloïdes et Coléoïdes) et trois disparus (Endoceratoïdes, Actinoceratoïdes et Ammonoïdes).

Les Nautiloïdes représentent le groupe le plus important, avec environ 700 espèces, dont les calmars, les seiches, les pieuvres et les vampires des abysses.


Une pieuvre s'aide d'une coquille de noix de coco pour se protéger. © BBC

L'apparition des Céphalopodes date de la fin du Cambrien, il y a environ 500 millions d'années.

L'anatomie des Céphalopodes se distingue par :

  • des yeux évolués ;
  • un bec chitineux ;
  • des tentacules ;
  • un entonnoir dérivant du cou et servant à la locomotion (propulsion par expulsion de l'eau).

Les Céphalopodes sont également reconnus pour leur intelligence. La pieuvre a notamment été filmée en train d'ouvrir un bocal ou de se protéger à l'aide d'une coquille de noix de coco (vidéo ci-dessus).

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