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À la découverte du Parc national des Cévennes

Dossier - Le Parc des Cévennes et la châtaigne
DossierClassé sous :géographie , botanique , châtaignier

Châtaignier vient du latin castanea. Le châtaignier est une espèce spontanée autour de la Méditerranée. Il s'étend jusque dans le Caucase. La culture du châtaignier a connu son apogée aux XVIe et XVIIe siècles. Nous avons choisi le Parc national des Cévennes pour vous le présenter.

  
DossiersLe Parc des Cévennes et la châtaigne
 

Le Parc national des Cévennes, imaginé par les Cévenols dès 1913, ne fut officiellement créé qu'en 1970. De tous les Parcs nationaux français, il est le seul à être implanté en moyenne montagne et abrite de ce fait une population permanente significative (quelque 67.000 personnes). 

Vautour fauve. © Luc Viatour, Wikimedia commons, DP

Ce sont essentiellement des agriculteurs et des éleveurs qui vivent sur ces hautes terres à plus de 1.000 mètres d'altitude en moyenne. Elles forment un véritable balcon au-dessus de la Méditerranée, du mont Lozère au mont Aigoual, du bord des grands causses aux vallées cévenoles.

Cévennes du Mont Aigoual.

Le Parc national des Cévennes : une réserve mondiale de biosphère

Cette particularité de parc national habité lui donne une mission que n'ont pas nécessairement les autres parcs nationaux, à savoir la recherche des conditions d'un écodéveloppement soucieux de la protection du patrimoine naturel et culturel. Ce dernier se doit de respecter les grands équilibres, et d'assurer la pérennité des activités agropastorales, nécessaires au maintien des milieux ouverts (37 % de la zone de conservation), constamment menacés par la dynamique naturelle de la forêt (63 %). Cet équilibre contribue au développement de la biodiversité et à la qualité des paysages.

Le caractère exceptionnel de ces sites humanisés, l'équilibre particulier entre l'homme et la nature entretenu depuis des siècles par des générations de Cévenols, ainsi que le souci d'associer protection et développement, ont valu au Parc national des Cévennes la distinction de « Réserve mondiale de biosphère », décernée en 1985 par l'Unesco (Programme « man and biosphere »), et de finaliste du Grand Prix du tourisme de nature décerné par l'Europe en 1995. En 2011, les paysages culturels agropastoraux des Causses et des Cévennes ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial et en 2018, le parc a obtenu le label « réserve internationale de ciel étoilé ».

Corniche des Cévennes. © Kewin, Wikipedia

Une diversité biologique remarquable

50 % du capital faune et flore français sur 0,6 % du territoire national. La richesse de sa flore (2.250 espèces, intégrant même certains types subarctiques ou subtropicaux secs) est favorisée par la diversité de ses climats (océanique, continental et méditerranéen), de ses sols (granitique, calcaire ou schisteux) et de l'altitude de sa zone protégée (de 378 à 1.699 mètres).

La variété des biotopes (milieux forestiers, landes, steppes et pelouses, milieux secs ou humides...) favorise la présence d'une faune variée (2.410 espèces), depuis le monde discret mais fabuleux des insectes, jusqu'à celui plus spectaculaire des vertébrés où l'on retrouve 45 % des espèces françaises (et les 2/3 des mammifères). Rapaces, mustélidés et cheiroptères y sont particulièrement bien représentés. L'extension des populations de cervidés menaçant l'équilibre de la forêt et les dégâts de sangliers dans certaines exploitations agricoles, rendent nécessaire, en l'absence de leurs prédateurs naturels (loups, ours), leur régulation par des dispositifs cynégétiques.

C'est en Europe une des régions qui a connu un enrichissement biologique parmi les plus forts depuis plus d'une trentaine d'années, grâce d'une part à diverses réintroductions menées par le Parc national (vautours fauve et moine, castor, cerf, chevreuil, mouflon, grand tétras, écrevisse à patte blanche) et d'autre part, à la protection de biotopes ayant permis ultérieurement une recolonisation naturelle par certaines espèces prestigieuses (loutre, pic noir, chouette de Tengmalm, percnoptère, grenouille rousse, etc.)

Villégiature près d'Anduze. © Szeder László, wikipedia

Bienvenue aux amis de la nature... et de la culture

Sentiers d'interprétation, visites guidées, conférences audiovisuelles, centres d'information, 4.000 kilomètres d'itinéraires de promenade ou de randonnée balisée, guides spécialisés offrent une approche personnalisée d'un espace protégé si différent des autres. Cette originalité tient à la présence des générations d'hommes qui y ont vécu, bâti, aimé et souffert, léguant un précieux héritage historique, architectural, culturel et naturel, qu'il faut découvrir patiemment pour en apprécier toute l'âme...

Voilà toute la complexité de ce Parc national des Cévennes, qui, de par sa « nature », va bien au-delà d'une simple zone de protection de la faune, de la flore, ou de paysages exceptionnels !

Renseignements et informations

Parc national des Cévennes
6bis, place du Palais, 48400 FLORAC
Tél. : 04 66 49 53 00

(Extraits cités du site Parc national des Cévennes)