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L'écrevisse est un animal arthropodearthropode de la famille des crustacéscrustacés décapodes : elle possède cinq paires de pattes ambulatoiresambulatoires. Sa tête et son thoraxthorax sont réunis par une carapace et forment le céphalothorax. L'écrevisse respire par des branchiesbranchies qui ne sont pas visibles de l'extérieur. Son abdomenabdomen long se termine par une nageoire.

En France, on trouve des écrevisses européennes dites « à pieds blancs » ou « à pattes blanches », de l'espèceespèce Austropotamobius pallipes. Mais cette espèce protégée a tendance à disparaître en raison de la présence d'espèces introduitesespèces introduites par l'homme, comme l'écrevisse américaine (Orconectes limosus).

Si vous pêchez une écrevisse américaine, sachez qu'il est interdit de la relâcher dans la rivière. Les écrevisses invasives sont parfois porteuses de maladies qui affectent les écrevisses autochtones. Austropotamobius pallipes est menacée d'extinctionextinction et inscrite sur la liste rouge de l'UICNUICN. Cette écrevisse qui mesure une douzaine de centimètres vit dans des ruisseaux d'eau fraîche de bonne qualité.

Diversité des espèces d’écrevisses

Voici d'autres espèces d'écrevisses :

  • L'écrevisse rouge, ou écrevisse noble, de l'espèce Astacus astacus. Cette écrevisse indigèneindigène en Europe a été quasiment décimée par la pestepeste des écrevisses, une maladie provoquée par le champignonchampignon Aphanomyces astaci, d'après le site guidedesespeces.org.
  • L'écrevisse de torrenttorrent, Austropotamobius torrentium, de petite taille, indigène en Europe, qui a quasiment disparu de France.
  • L'écrevisse rouge de Louisiane, Procambarus clarkii, une espèce invasive en Europe.
  • L'écrevisse à pattes grêles, Astacus leptodactylus, originaire de Turquie et d'Europe orientale.
  • L'écrevisse de Californie, Pacifastacus leniusculus, qui possède des pinces rouges. Elle est élevée en Suède et en Finlande.
  • Le yabby d'Australie, ou écrevisse de Murray, de l'espèce Cherax destructor, présente en Australie, où elle fait l'objet d'élevages pour une exploitation commerciale. En 2019, cette écrevisse a été trouvée dans un petit fleuve côtier de Bretagne.