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Types de sables et composition

Dossier - La dune du Pyla, visite guidée
DossierClassé sous :géographie , géologie , Lacanau

Venez visiter l'impressionnante dune du Pyla dans ce dossier. Située à l'entrée sud du bassin d'Arcachon, en Gironde, il s'agit de la plus haute d'Europe. Elle contient environ 60 millions de mètres cubes de sable.

  
DossiersLa dune du Pyla, visite guidée
 

Il existe plusieurs types de sables selon la composition. Celui des plages françaises est fait de silice car c'est ce qui reste de plus dur après l'érosion des montagnes. Il arrive à la mer par les fleuves.

Le sable des plages françaises est composé de silice. © Leovalente, DP

Types de sables : sables de calcaire, de gypse, de silice…

Le sable est une substance pulvérulente due à la désagrégation de certaines roches. Le sable peut être :

  • de calcaire (aux Maldives par exemple) : résultat de fragmentation de coquillages ;
  • de gypse, comme au Mexique par exemple ;
  • de silice, comme chez nous : ce qui reste de plus dur après l'érosion des montagnes et qui arrive à la mer par les fleuves ;

Le terme « arène » désigne du menu sable, ou gravier, dont la terre est couverte en certains endroits et principalement aux rivages de la mer et des rivières.

Sable avec des grains d'olivine, en Corse. © Renée Janssen

Les deux termes (« sable » et « arène ») sont synonymes en ce qui concerne la baie d'Arcachon mais ce n'est pas toujours le cas. Une arène granitique, par exemple, est souvent constituée de petits cailloux et non de « sable » au sens où on l'entend ordinairement, du moins la différence est faite en géologie !

Du sable de Hollande. © Renée Janssen

Expressions courantes avec le mot « sable »

  • Sable de mer, de rivière ;
  • Sable fin ;
  • Sable noir, gris, blanc, rouge, doré ;
  • Sables mouvants ;
  • Grain de sable ;
  • Les sables du désert ;
  • Un désert de sable ;
  • Un banc de sable ;
  • Une plage de sable ;
  • Des tourbillons de sable ;
  • Échouer sur le sable ;
  • Enfoncer dans le sable ;
  • Un château de sable ;
  • Une maison bâtie sur le sable ;
  • Bâtir à chaux et à sable ;
  • Avoir du sable dans les yeux ;
  • Le marchand de sable est passé...

Voilà pour le français. On peut donc, d'après cette définition, avoir toutes sortes de sables et je profite ici des superbes photos de sables de Renée Janssen, accessibles sur Wikipédia, qui vont nous donner de belles illustrations de sables très différents.

Différence de taille entre le sable de Qafsah, en Tunisie, (les petits grains jaunes) et d'Angleterre (le gros grain noir). © Renée Janssen

Voir aussi à ce propos notre dossier Au cœur de la silice... du silex au wafer.

Sable de Kuta, à Bali, en Indonésie. © Renée Janssen
Sable des Maldives. © Renée Janssen

Sable volcanique et sable de l'Antarctique

Le sable peut aussi être de roche volcanique, comme sur la photo ci-dessous (il s'agit d'un sable d'obsidienne) ou, par exemple, comme à Naples, où le sable est noir des laves du Vésuve...

Sable volcanique d'obsidienne sur la plage de Punalu'u, à Hawaï. © Renée Janssen

Le sable peut aussi receler des informations très intéressantes comme c'est le cas de celui sur la photo ci-dessous, issu de l'Antarctique (Eastern Weddell Sea), qui contient :

Microfossiles de sédiments marins issus du continent antarctique. © Hannes Grobe