Planète

Les Grottes de Maxange

Dossier - Dordogne : grottes et ours des cavernes
DossierClassé sous :géographie , grotte , dordogne

-

La Dordogne est un fleuve et un département avec plus de 1000 châteaux, la vallée de la Vézère, l’abri de Cro-Magnon, et des grottes ornées paléolithiques. L'objet de ce dossier sera la découverte des grottes à concrétions qui sont très belles dans la région.

  
DossiersDordogne : grottes et ours des cavernes
 

Situées près de la Dordogne, au Buisson de Cadouin, les grottes de Maxange offrent des stalactites et des stalagmites, mais aussi des cristaux d'aragonites recouvrant des murs entiers, des fistuleuses, mais surtout une profusion de cristallisations rares dites "excentriques" remarquables. Ces dernières moins connues, ont la particularité de défier les lois de la pesanteur. Ce joyau a été découvert en août 2000 dans ce qui était une carrière.

La grotte du Grand Roc aux Eyzies-de-Tayac-Sireuil. © Pymouss, Wikimedia, CC by-sa 3.0

Ce site unique est facile d'accès pour tous.

La carrière de Mestreguiral, qui constitue le site des Grottes de Maxange, était exploitée depuis deux générations par la famille Caballero. En juillet 2000, les travaux mettent à jour une cavité et Angel Caballero, curieux et aidé de ses amis, décide d'agrandir l'orifice et découvrent de belles cristallisations. La trouvaille est signalée à la Direction des Antiquités préhistoriques mais il n'y a aucun vestige de présence humaine. En revanche on a trouvé quelques marques d'ours des cavernes.

Gruta da Torrinha, Chapada Diamantina, Bahia, Brasil - Licence de documentation libre GNU, version 1.2 © Renata Shibuta Marques

Début 2001, des spéléologues confirment l'intérêt des concrétionsdes excentriques à profusion. Le patron de la carrière se trouve face à un dilemme : continuer l'exploitation ou conserver la grotte. Il décide d'aménager la cavité. Puis une deuxième grotte est découverte, complètement obstruée, le but est de faire communiquer les deux cavités. Le lever topographique montre qu'elles sont proches mais ne se rejoignent pas : un court tunnel artificiel est donc creusé pour faire la jonction.

On transforme l'ancien atelier de débitage en un local d'accueil. Le site ouvre le 20 avril 2003, jour de Pâques. Le 12 juin, les Grottes de Maxange sont inaugurées par les autorités. D'autres passages restent à étudier ...

Les grottes de Maxange ont été creusées par une rivière souterraine au début de l'Eocène dans des calcaires jaunes du Campanien  (Crétacé supérieur). Elles ont d'abord été creusées par l'érosion, physique et chimique, en régime noyé, puis l'abaissement du niveau en a fait des grottes à l'air libre. Ensuite, l'érosion a apporté des sédiments sableux et argileux qui les ont comblées en grande partie. Les cristallisations ont poussé pendant et suite à cette phase de comblement partiel.

Qu'est ce qu'une fistuleuse ?

C'est la forme de base des stalactites que l'on appelle aussi macaroni : ce sont des concrétions en tube, constituées d'un seul cristal qui s'allonge lentement suivant la verticale. Le diamètre ne dépasse jamais 1 cm, en revanche elles peuvent atteindre de 2 m à 3 m de long, voire plus et sont très fragiles. Elle naît de la précipitation de la calcite dont la solution arrive sans discontinuité au toit de la galerie par une fissure, ou un pore de la roche ce qui assure la croissance.

Le débit reste faible et l'évaporation compense exactement l'alimentation en eau du canal axialLa concrétion se développe verticalement grâce à la force dominante de la pesanteur. La goutte reste suspendue à l'extrémité du tube, à cause de la capillarité. Ces tensions étant égales dans toutes les directions, elles donnent à la section la forme d'un cercle.

La naissance d'un cylindre suspendu à la voûte résulte de la combinaison de la pesanteur et des forces isodiamétriques. Les forces de cristallisation lui donnent les propriétés d'une concrétion dont les axes des cristaux sont parallèles.

Que sont les excentriques ?

Ce sont de petites concrétions qui n'ont pas de direction privilégiée de croissance. Dans les grottes de Maxange, elles sont surreprésentées : elles couvrent des plafonds, des parois et recouvrent certaines stalactites, ce qui montre deux phases de cristallisation. L'une des excentriques, en forme de perroquet, est l'emblème des grottes de Maxange.

Pour aller plus loin sur le sujet, vous pouvez lire nos dossiers suivants :

Quelques adresses :

1 - Grottes de Maxange - Mestreguiral

24480 LE BUISSON DE CADOUIN
Tél. 05 53 23 42 80 - 
www.lesgrottesdemaxange.com

2 - Gouffre de Proumeyssac

Déjà célèbre au 18ème siècle pour ses légendes, le Gouffre de Proumeyssac ne fut exploré qu'en 1907 et est aujourd'hui la plus grande cavité aménagée du Périgord. On y accède par un tunnel et la visite dure 45 min, des compléments d'informations sont aussi donnés sur place : formation du gouffre en dessin animé, espace détente, espace géologique, parcours forestier.

BP 7 - 24260 LE BUGUE SUR VEZERE
Tél. 05 53 07 27 47
www.proumeyssac.com

3 - Grotte du Grand Roc  Les Eyzies

Surplombant la Vézère, la Grotte du Grand Roc, de renommée internationale offre des cristallisations célèbres, des concrétions, des cristaux. Elle est inscrite au Patrimoine de l'Humanité par l'UNESCO.

Grottes du Grand Roc
24620 LES EYZIES DE TAYAC
Tél. 05 53 06 92 70
www.grandroc.com