Connaissez-vous l'histoire de la cannelle ainsi que son mode de culture ou encore ses effets thérapeutiques ? Voici tout ce qu'il faut savoir. La cannelle provient de l'écorce du cannelier, Cinnamomum verum ou zeyianicum, et appartient à la famille des Lauracées. Le cannelier est un arbrearbre à feuillage persistant, son écorce est souple de couleurcouleur brun rouge et ses fleurs sont jaunes. Il peut mesurer entre 8 et 18 mètres de haut.

Les principaux constituants de la cannelle sont des taninstanins, des coumarmes et des mucilagesmucilages ; les feuilles, une fois broyées, et après hydrodistillationhydrodistillation, donnent une huile essentiellehuile essentielle constituée majoritairement d'eugénol. Cette espèceespèce est également appelée cannelle de Ceylan ou de Cayenne. À ne pas confondre avec la cannelle de Chine ou cassia, Cinnamomum cassia, originaire de Chine et du Japon.

Histoire

Epice de renommée mondiale, la cannelle est aussi une plante médicinaleplante médicinale ancienne, citée dans la Torah, texte sacré du judaïsme. Elle est utilisée depuis longtemps en Inde, et son usage médicinal en Égypte et dans certaines régions d'Europe remonte au Ve siècle av. J.-C. À l'époque, elle était utilisée contre la grippegrippe et les troubles digestifs.

Culture et récolte de la cannelle

Originaire du Sri Lanka et du sud de l'Inde, la cannelle pousse dans les forêts tropicalesforêts tropicales, jusqu'à 500 mètres d'altitude. Elle est cultivée de manière intensive dans toutes les régions tropicales, notamment aux Philippines et aux Antilles. On la multiplie par bouturage et, tous les deux ans, à la saisonsaison des pluies, les arbrisseaux sont taillés au ras du sol. L'écorce est récoltée sur les nombreux rejets et mise à fermenter pendant 24 heures. L'écorce interne peut alors être séparée de l'écorce externe.

 

La cannelle est à la fois une épice et une plante médicinale. © alf photo, Fotolia
La cannelle est à la fois une épice et une plante médicinale. © alf photo, Fotolia

Ses effets thérapeutiques

Les indications traditionnelles, contre le rhume, la grippe et les troubles digestifs, sont toujours d'actualité. Elle est réputée pour favoriser le « réchauffement » ainsi que l'expulsion des gazgaz. C'est également un bon antispasmodiqueantispasmodique, un antiseptiqueantiseptique et un antiviralantiviral. Quant à la cannelle de Chine, considérée comme un puissant tonique, elle possède les mêmes propriétés thérapeutiques que la cannelle de Ceylan et s'emploie en médecine chinoise.