Planète

Numbat

DéfinitionClassé sous :animaux , marsupial , Australie
 
Avec l'échidné, le numbat est le seul marsupial fourmilier. © Martin Pot, Wikipédia, GNU 1.2

Numbat (Waterhouse 1836) – Myrmecobiues fasciatus

  • Ordre : Dasyuromorphia
  • Famille : Myrmecobiidae
  • Genre : Myrmecobius
  • Taille : 20 à 25 cm (longueur de la queue 15 à 17 cm)
  • Poids : 300 à 600 g
  • Longévité : 3 à 5 ans

Statut de conservation UICN : EN, En danger

Description du numbat

Également appelé myrmécobie à bandes, le numbat est, avec l'échidné, le seul marsupial fourmilier du continent australien. C'est un animal de petite taille dont le pelage varie du gris pâle au brun-roux sur la partie supérieure du corps. L'arrière-train est barré de bandes blanches dont le nombre peut varier de 4 à 11. Leur coloris s'atténue vers le milieu du dos. La partie ventrale quant à elle est claire, tandis que la queue est parsemée de poils blancs. La tête fine et pointue est parcourue par une bande noire qui part du museau jusqu'aux oreilles, en entourant les yeux, un peu à la façon d'un masque. La langue est très longue, fine et enduite d'une substance collante permettant de capturer les proies. La mâchoire est équipée d'une cinquantaine de petites dents non fonctionnelles. Les pattes antérieures sont munies de cinq doigts fortement griffus, alors que les membres postérieurs ne possèdent que quatre doigts.

Portrait du numbat. © Stephane Bortzmeyer, Wikipédia, GNU 1.2

Habitat du numbat

Autrefois disséminé dans toute la partie sud de l'Australie, sur des territoires boisés et semi-arides, le numbat ne survit que dans quelques secteurs géographiques. On peut le trouver dans la pointe occidentale à Dryanda et Perup, et dans quelques sanctuaires clôturés dans le sud de l'Australie et en Nouvelle-Galles du Sud. Le marsupial fréquente les forêts anciennes d'eucalyptus à une altitude moyenne de 300 mètres, dans lesquelles il peut trouver les termitières et les fourmilières qui lui servent de garde-manger.

Comportement du numbat

Le numbat est un animal solitaire et territorial. Son espace vital avoisine les 370 hectares. Il synchronise ses activités de recherche de nourriture en fonction de celles des termites. Il utilise surtout son sens olfactif pour détecter ses proies dont les galeries sont généralement peu profondément enfouies dans le sol, ce qui lui permet de les atteindre en creusant. Pour la nuit, il se retire dans un creux d'arbre ou un terrier dont la longueur peut atteindre jusqu'à deux mètres. La galerie se termine par une chambre sphérique garnie de mousse, d'herbes et de fleurs desséchées. Le marsupial émet quelques vocalisations telles que sifflements et grognements et uniquement pendant deux périodes de leur vie : la reproduction et l'enfance, mais ses moyens de communication restent essentiellement l'olfaction et le marquage de son territoire. Il possède de nombreux prédateurs à poils, à plumes et à écailles, tels que le dingo, le renard, les rapaces du type faucons ou aigles, et le python tapis.

Numbat au zoo de Perth. © Gnangarra, Wikipédia, cc by 2.5

Reproduction du numbat

La femelle produit un seul petit par an, et met bas au terme d'une gestation de 14 jours. Contrairement aux autres marsupiaux, le numbat ne possède pas de poche ventrale. Aussi, après l'expulsion, l'embryon se hisse jusqu'à une bourre de poils épais et plus longs que la femelle porte sous le ventre, abritant les mamelons. Le jeune s'accroche à une tétine pendant environ six mois, jusqu'au moment où la mère ne parvient plus à marcher normalement. Le juvénile est alors laissé au nid pour y continuer sa croissance. Il est sevré vers le neuvième mois et acquiert sa maturité sexuelle entre 12 et 24 mois, selon que ce soit une femelle ou un mâle.

Régime alimentaire du numbat

Le numbat se nourrit essentiellement de termites. S'il ingère occasionnellement des fourmis ou d'autres petits insectes, c'est anecdotique. Malgré sa petite taille, il est capable de manger entre 15.000 et 20.000 hyménoptères par jour. Bien que le myrmécobie possède de solides griffes, celles-ci ne lui permettent cependant pas d'éventrer les termitières dont les parois sont aussi dures que du béton. Il est obligé d'attendre que les termites se risquent à l'extérieur pour s'en repaître.

Menaces sur le numbat

Le numbat est un marsupial dont le statut de survie est critique. Les derniers recensements indiqueraient à peine un millier d'individus matures. Le déclin des populations est principalement dû à la destruction de ses habitats pour les besoins agricoles, et la prédation des renards qui avaient été importés. Les effectifs des réserves clôturées stagnent malgré les attentions dont ils sont l'objet. La sous-espèce Myrmecobius fasciatus rufus, ou numbat roux, s'est éteinte vers 1960.

Cela vous intéressera aussi