Étrangeté du vivant : avez-vous déjà vu un pop-corn sur pattes ?

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[EN VIDÉO] Découvrez un véritable pop-corn sur pattes !  Ce petit insecte que vous voyez marcher avec son pop-corn sur le dos est une nymphe – le stade intermédiaire entre la larve et l'adulte – de Flatidae filmée en Équateur. 

Oui, vous avez bien vu. Un pop-corn avec des pattes qui se promène sur une feuille. Cette drôle de créature existe vraiment, elle vit dans les forêts tropicales d'Équateur. Il s'agit d'une nymphe - le stade de développement intermédiaire entre la larve et l'imago - de Flatidae de l'ordre des Hémiptères au corps étrangement aplati sur le côté une fois adulte. Le pop-corn qui trône sur le dos de l'insecte est constitué de filaments cireux qui protègent la nymphe des attaques des prédateurs ou des guêpes parasitoïdes qui pondent leurs œufs dans le corps des autres insectes. Toutes les nymphes de Flatidae arborent ces filaments blancs mais chacune avec son style, celle-ci a choisi le pop-corn.

Ces créatures fascinantes se nourrissent du phloème, la sève sucrée qui circule dans les plantes, grâce à leur bouche qui fait office de pompe. Ce régime alimentaire a une conséquence plutôt inattendue : les Flatidae sécrètent du miellat particulièrement apprécié des fourmis équatoriales qui n'hésitent pas à se servir directement sur le dos des insectes, voire même de les kidnapper pour les emporter dans leur nid ! 

Une nymphe de Flatidae filmée par Andreas Kay. © Andreas Kay