Les chercheurs craignent une réplique au séisme du 11 novembre ressenti notamment dans les environs de Montélimar. © Belish, Adobe Stock

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Un séisme de magnitude 5,4 a secoué le sud de la France

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Quatre personnes ont été blessées, dont l'une grièvement, dans un fort séisme survenu lundi 11 novembre peu avant midi près de Montélimar (Drôme), et ressenti de Lyon à Montpellier sans toutefois provoquer de dégâts majeurs.

Le séisme, de magnitude 5,4 sur l'échelle de Richter, s'est produit en Ardèche, à « 26km au sud-est de Privas », possiblement à proximité du Teil, à 11 h 52, a précisé dans un communiqué le Bureau central sismologique Français (BCSF) de Strasbourg.

Il a été ressenti principalement dans la Drôme et l'Ardèche, notamment à Montélimar où une personne a été grièvement blessée dans la chute d'un échafaudage, selon la préfecture de la Drôme.

Trois autres personnes ont été légèrement blessées en Ardèche « suite à une crise de panique », a indiqué sur Twitter le préfet de ce département. Ce dernier a demandé aux habitants du Teil (Ardèche), localité limitrophe de Montélimar la plus touchée par le séisme, de « rester pour le moment à l'extérieur des habitations ».

« Mon bâtiment a été cassé à l'intérieur, à l'extérieur, il est fissuré de partout », a notamment témoigné à l'AFP Brahim, habitant du quartier des Sablons. Des témoins ont indiqué que l'église du quartier de Mélas avait aussi été partiellement détruite. Le maire de cette ville a ouvert trois gymnases pour ses administrés, a ajouté le préfet. Le centre-ville a été fermé à la circulation et une centaine de pompiers ont été dépêchés sur place.

Selon un bilan de la sécurité civile, une cinquantaine de bâtiments présentent des fissures dans la zone, et un bâtiment désaffecté s'est effondré en Ardèche. La même source précise qu'aucun impact n'a été relevé dans les centrales nucléaires voisines de Cruas et Tricastin, pas plus que sur les sites Seveso. « Aucun dégât majeur n'a été recensé à ce stade dans le département », a rassuré dans un communiqué la préfecture de la Drôme.

« Cela a duré cinq secondes, tout a tremblé autour de moi, les meubles, les murs, comme si un avion s'était écrasé à 800 mètres ou une grosse explosion », a témoigné auprès de l'AFP Kevin Cuer, habitant au 4e étage d'un immeuble de Montélimar. Selon lui « tout le monde est sorti dans la rue après la secousse, les gens ont eu très peur, on s'est dit "pourvu que ça s'arrête vite" ».

Le plus fort séisme en France depuis 2003

Selon les données du BCSF, on n'a pas constaté de séisme aussi fort en France continentale depuis 2003 (dans les Vosges, voir l'article plus bas). En 2011, un séisme de magnitude 5,5 avait été enregistré mais son épicentre se situait en mer, à 100 kilomètres au large d'Ajaccio.

« J'ai senti mes jambes trembler, j'avais l'impression que j'allais tomber, les jambes en coton, je me suis assise et j'ai compris qu'il y avait eu un tremblement de terre », a raconté à l'AFP Nathalie Lefèvre, habitante de Vallon Pont d'Arc, dans l'Ardèche. « J'étais appuyée contre le four de la boulangerie de ma mère quand je l'ai senti trembler. Le vaisselier d'une cliente a bougé et toute sa vaisselle a été cassée », a aussi expliqué Victoria Brielle, une habitante de Privas.

Une femme photographie des briques tombées d'un mur au Teil (Ardèche), le 11 novembre 2019, après un séisme de magnitude 5,4 dans la région. © Jeff Pachoud, AFP

La possibilité d’une réplique

Mustapha Meghraoui, physicien à l'Institut de physique du globe de Strasbourg, a précisé à l'AFP que « c'est un (séisme) rare (...) un séisme important pour la région, alertant sur la possibilité d'une forte réplique. On n'exclut pas qu'il y ait une secousse peut-être aussi forte que celle de ce matin, c'est rare mais on ne l'exclut pas, il faut qu'on soit prudent et vigilant », a-t-il prévenu.

La secousse a également été ressentie jusqu'à Saint-Étienne, Grenoble, Lyon, et même dans le sud de la France, ont indiqué des témoins. « Le chien a aboyé avant la secousse », a notamment témoigné auprès de l'AFP Didier Lévy, qui habite un château du XVe siècle à Lamotte-du-Rhône (Vaucluse). C'est la première fois que je vis ça, j'ai ressenti la secousse alors que nos murs font un mètre d'épaisseur », a-t-il ajouté. Plusieurs minutes après la secousse, « les lustres bougeaient toujours », a-t-il assuré.

Pour en savoir plus

Séisme important dans l'Est de la France

Article de Caroline Idoux publié le 24 février 2003

A 21 h 41, samedi 22 février, un séisme de magnitude 5,4 sur l'échelle de Richter a secoué une partie de la France. Son épicentre a été localisé à 20 kilomètres au nord-ouest de Saint-Dié (Vosges).

C'est une grande partie de la France qui a été surprise samedi soir par un séisme ressenti de Strasbourg à Lille et même jusqu'à Paris (à 350 km de l'épicentre). Pendant huit secondes, la terre a tremblé. Selon l'Observatoire des Sciences de la terre de Strasbourg, l'épicentre a été localisé à 48,34 degrés de latitude nord et 6,66 degrés de longitude est. Dans un communiqué, la préfecture de Meurthe-et-Moselle précise que « des répliques se sont déjà produites et sont susceptibles de se renouveler dans les prochains jours ».

Le tremblement de terre a touché une trentaine de départements du grand Est de la France. Il a également été perçu dans le sud de l'Allemagne et en Suisse. Le 30 septembre dernier, un séisme de même intensité, localisé près de Lorient, avait été ressenti en Mayenne et en Bretagne.

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