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L'échelle de Richter est une échelle sismique de référence instaurée en 1935 qui évalue l'énergieénergie dégagée au foyer des séismes par la valeur de la magnitudemagnitude. Il s'agit d'une échelle logarithmique : la magnitude dite de Richter correspond au logarithme de la mesure de l'amplitude des ondes de volumevolume (de type P et S), à 100 kilomètres de l'épicentreépicentre.

La formule qui établit la magnitude locale (Ml) utilise le logarithme décimal : Ml = log(A) - log(A0), où A représente l'amplitude maximale relevée par le sismographe et A0 une amplitude de référence. Par exemple, cela signifie que les ondes sismiques d'un séisme de magnitude 6 ont une amplitude dix fois plus grande que celles d'un séisme de magnitude 5.