Solar Impulse : l'avion solaire qui a réussi un tour du monde à la seule énergie photovoltaïque. L'exploit, aéronautique et humain, montre que l'énergie solaire peut être utilisée là où on ne l'attendait pas. © AFP Photo, Khaled Desouki

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Semaine spéciale électricité : les réussites, les innovations, les espoirs

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Des avions et des voitures électriques, des batteries révolutionnaires, des inventions en tout genre pour tirer de l'énergie du vent, des mouvements du corps ou du soleil, de nouvelles conceptions des maisons et des villes pour consommer moins en climatisation ou en chauffage... : l'électricité entre en ébullition. Du lundi 23 janvier au dimanche 29, à l'occasion de deux jours d'évènements à Paris, baptisés Electric Days, Futura propose une série de coups de projecteur sur cette révolution tranquille. 

Mise à jour du 30/01 : découvrez les articles phares de cette semaine spéciale :

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Ces dernières années, les innovations dans le domaine de l'électricité se sont multipliées, motivées, entre autres, par de nouveaux besoins : baisser les consommations, réduire la part des énergies fossiles, faire reculer la pollution et les émissions de dioxyde de carbone, renforcer la décentralisation... De leur côté, les énergies renouvelables, par leur intermittence, imposent de nouvelles stratégies et de nouvelles technologies en matière de distribution et de stockage.

L'électricité, en tant que vecteur universel et non polluant, joue un rôle central. Durant deux jours, les mardi 24 et mercredi 25 janvier, à la Grande halle de La Villette, à Paris, de nombreux acteurs de l'énergie d'aujourd'hui et de demain se rencontreront autour d'innovations (entreprises, pouvoir public, territoires, politiques, start-up, media, étudiants, chercheurs, fournisseurs...). Futura sera là, avec un suivi en direct sur Twitter et une conférence à suivre en live sur Facebook mardi à 10 h 30 sur le thème « Nous déplacerons-nous tous électrique demain ? ».

Pour couvrir ce sujet, nous proposerons sur notre fil d'actualité deux articles par jour jusqu'à dimanche. Ils s'articuleront autour de cinq thèmes qui nous tiennent à cœur :

  • la mobilité : des navettes autonomes aux avions commerciaux ;
  • le stockage : les incessants progrès dans les batteries ;
  • l'habitat connecté : la domotique, la production individuelle d'énergie, la gestion de la consommation... ;
  • la ville bas carbone : de l'éclairage public à la conception des bâtiments ;
  • les innovations : les inventeurs et les ingénieurs fourmillent d'idées !
Réacteurs bâchés, cet Airbus A320 roule sur une voie de taxiage. L'astuce : il dispose de deux moteurs électriques alimentés par son APU (Auxiliary Power Unit) sur les jambes de son train d'atterrissage principal. Le fabricant d'équipements pour l'aéronautique Safran expérimente cette technique, qui ferait gagner quelques centaines de kilogrammes de carburant sur un vol. © Benoît Vallet, Safran

Les pistes à suivre

Retrouvez d'ores et déjà une sélection de sujets traités par Futura sur ces cinq thèmes majeurs.

La mobilité impose des progrès technologiques

La navette autonome Navya a commencé à faire ses preuves. Ce véhicule électrique sans conducteur a roulé à Lyon et au CES de Las Vegas, notamment, et convient très bien pour des déplacements courts en milieu urbain. © Navya

Le stockage : un secteur de recherches très actif

Des perles de potassium. Avec le sodium et d'autres candidats, ce métal fait partie des alternatives au lithium étudiées par les laboratoires pour la prochaine génération de batteries. Elles devront être plus efficaces mais aussi moins perturbantes pour l'environnement, autant pour leurs matières premières que pour leur recyclage. © Materialscientist, Wikipedia, CC by 1.0

L'habitat connecté devient réalité

La station de contrôle de Sowee ressemble à une télécommande. Elle intègre cependant de nombreuses fonctions pour piloter différents appareils électriques dans la maison. Ici, elle indique la concentration de l'air en dioxyde de carbone et le taux d'humidité. © Sowee

La ville bas carbone se dessine

Lilypad, un projet de l'architecte Vincent Callebaut pour accueillir les réfugiés climatiques. Dans cette vision futuriste, une ville flottante, autosuffisante, pourrait accueillir 50.000 personnes. Elle produirait son oxygène et recyclerait ses déchets. Cet architecte réalise déjà, notamment en Asie, des bâtiments intégrant ce genre de technologies. © Vincent Callebaut Architectures, www.vincent.callebaut.org

Les innovations à venir, ou l'ébullition des imaginations

La gestion de l'énergie à bord du voilier de Conrad Colman, compétiteur du Vendée Globe 2016 (Foresight Natural Energy) est très particulière. Les batteries sont alimentées par des panneaux solaires souples, intégrés à la grand-voile, et par un générateur actionné par l'hélice quand le bateau navigue sous voiles. Celui-ci peut, à l'inverse, travailler en mode propulseur et entraîner l'hélice. © Conrad Colman
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