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Das Eisschmelzen beeinflusst die Erdbeben in Alaska

Im Jahr 1958 wurde Alaska durch ein Erdbeben der Stärke 7,8 heftig erschüttert. Die Forscher vermuten nun, dass die Stärke des Erdbebens sowie der Ort und der Zeitpunkt des Bebens durch schmelzendes Eis beeinflusst worden sein könnten.

eisschmelzen beeinflusst erdbeben alaska 300x300 - Das Eisschmelzen beeinflusst die Erdbeben in AlaskaAlaska beheimatet die größten Gletscher der Welt. Einige von ihnen erstrecken sich über mehrere hundert Quadratkilometer und sind so dick, dass sich die Erde unter ihrem Gewicht biegt. Aber in den letzten 200 Jahren sind diese Gletscher geschmolzen. Sie haben bereits mehr als 5.000 km3 an Eis verloren. Infolgedessen steigt Alaska. Und das wiederrum lässt die Erde beben.

„Die Hebung erfolgt in zwei Stufen“, erklärt Chris Rollins, Forscher an der University of Alaska in Fairbanks (USA), in einer Pressemitteilung. Erstens durch den elastischen Effekt, wenn sich die Erde nach dem Verlust einer Eismasse augenblicklich hebt. Dann langsamer, während der ganzen Zeit, in der der Mantel im leeren Raum neu positioniert wird. “Es ist dieses letztere Phänomen, das in erster Linie beeinflussen würde, wann und wo Erdbeben der Stärke 5,0 oder größer im Süden Alaskas auftreten.“

Das Eis schmilzt und die Erde bewegt sich

Rufen Sie sich einmal in Erinnerung, dass das südliche Alaska an der Grenze zwischen der nordamerikanischen Kontinentalplatte und der pazifischen Platte liegt. Der eine versinkt unter dem anderen mit einer Rate von etwa fünf Zentimetern pro Jahr. Das ist doppelt so viel wie die berühmte San-Andreas-Verwerfung in Kalifornien, USA. Erdbeben sind dort daher sehr häufig. Wenn es nach den Forschern geht, sie sind zweifellos mit dem Anstieg des Landes von fast vier Zentimeter pro Jahr im Südosten des Staates korreliert.

„Die tektonische Plattenbewegung bleibt natürlich der primäre Treiber der Seismizität. Aber die Neupositionierung des Mantels nach der Eisschmelze macht es wahrscheinlicher, dass die Verwerfungen in der roten Zone ihre Spannungsgrenze erreichen“, sagt Rollins. Dies scheint im Jahr 1958 geschehen zu sein. Die Forscher nehmen an, dass die größte Belastung durch den Eisverlust in der Nähe des Epizentrums eines Erdbebens der Stärke 7,8 auftrat, das einen massiven Erdrutsch auslöste. Und auf der Seite der Lituya Bay ein Tsunami, der mehr als 500 Meter den Berghang hinunter lief.

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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