Coronavirus

Die Immunität gegen Covid-19-Impfstoffe lässt nach

Die Immunität hält nicht ewig an. Im Gegenteil: der durch die Covid-Impfstoffe verliehene Schutz nimmt mit der Zeit ab. Die von israelischen Wissenschaftlern analysierten Daten geben Aufschluss über die Auswirkungen der schwindenden Immunität auf die Parameter der Epidemie.

covid 19 impfstoffe 300x169 - Die Immunität gegen Covid-19-Impfstoffe lässt nachIm Dezember 2020 startete Israel eine groß angelegte Impfkampagne gegen Covid-19. Innerhalb von drei Monaten hatte die Hälfte der in Frage kommenden Erwachsenen die beiden Dosen des Impfstoffs von Pfizer erhalten. In der Folge ging die Zahl der Fälle landesweit drastisch zurück, bis sie Mitte Juni 2021 wieder anstieg. Dieser Anstieg der Infektionen findet in einem besonderen Kontext statt, der durch das Auftreten der Delta-Variante im Land gekennzeichnet ist, gegen die die Impfstoffe teilweise an Wirksamkeit verlieren. Am 14. Juni lag der Anteil der Infektionen in Israel bei 68 %, vierzehn Tage später bei 98 %.

Die Delta-Variante allein erklärt jedoch nicht die mehr als 8.000 bestätigten Infektionen im Land Ende August, verglichen mit nur 40 im Mai desselben Jahres. Der andere zu berücksichtigende Parameter ist das allmähliche Verschwinden der Immunität gegen den Impfstoff. Dies ist noch immer umstritten. Frühere Arbeiten haben ergeben, dass die Immunität gegen den Impfstoff mehrere Jahre oder sogar Jahrzehnte anhalten kann. Daten, die von israelischen Wissenschaftlern in einer Veröffentlichung im New England Journal of Medicine analysiert wurden, deuten jedoch darauf hin, dass die Immunität gegen den Impfstoff innerhalb weniger Monate allmählich abnimmt.

Impfung bewährt sich im Laufe der Zeit

Diese Schlussfolgerung ergibt sich aus einer Analyse der Daten von Israelis, die älter als 16 Jahre sind und vor Juni 2021 einen vollständigen Impfplan haben. Die Häufigkeit positiver Fälle und schwerer Formen von Covid-19 bei den zwischen dem 11. und 31. Juli Geimpften wird mit der Häufigkeit in den vorhergehenden Monaten (Februar, März und April-Mai) verglichen. Ziel ist es, die Entwicklung der Inzidenz über die Monate hinweg zu verfolgen. Hier sind die Ergebnisse für die Altersgruppe der 60-Jährigen und Älteren, die Anfang 2021 als erste geimpft werden sollen.

Während des Untersuchungszeitraums (Juli) beträgt die Inzidenzrate 3,3 bestätigte Fälle pro 1.000 vollständig geimpfte Personen im Januar, 2,2 bestätigte Fälle pro 1.000 geimpfte Personen im Februar und 1,7 bestätigte Fälle pro 1.000 Personen, die beide Impfdosen erhalten haben, im März. Mit anderen Worten: Das Virus zirkuliert leichter bei Personen, die sechs Monate lang geimpft wurden.

Die gleiche Argumentation wurde bei schweren Formen der Krankheit angewandt. Im Januar verzeichneten die Wissenschaftler 0,34 schwere Formen der Krankheit pro 1.000 Geimpfte, im Februar 0,26 schwere Formen pro 1.000 Geimpfte und im März 0,15 pro 1.000 Geimpfte. Auch hier treten schwere Formen häufiger bei Personen auf, die sechs Monate lang geimpft worden sind.

Ist eine Auffrischungsdosis unerlässlich?

Der biologische Mechanismus, der sich hinter diesen Beobachtungen verbirgt, könnte das allmähliche Verschwinden der neutralisierenden Antikörper nach der Impfung sein. Dennoch bietet der Impfstoff im Vergleich zu nicht geimpften Personen einen signifikanten Schutz – auch noch nach sechs Monaten -, und diese Studie liefert weitere Beweise für eine dritte Dosis. Israel hat seit dem Spätsommer den Sprung gewagt, und mehr als 40 % der Bevölkerung haben bereits eine Auffrischungsdosis erhalten.

Urhebender Autor: Julie Kern

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