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Die Antarktis könnte in einem Jahrzehnt kollabieren

Seit einigen Jahren scheinen immer mehr Eisberge von der Antarktis abzubrechen. Das ist in der Vergangenheit schon einmal passiert. Und Forscher befürchten, dass dies ein Zeichen dafür ist, dass ein Umkippen im Gange ist. Innerhalb weniger Jahre könnte er zu einem dauerhaften Rückgang des Eises und einem erheblichen Anstieg des globalen Meeresspiegels führen.

antarktis konnte in einem jahrzehnt kollabieren 300x169 - Die Antarktis könnte in einem Jahrzehnt kollabierenDie Lektionen der Vergangenheit können die Entscheidungen der Zukunft erhellen. Das Prinzip ist fast jedem bekannt. Und wird heute wieder einmal von einem Team unter der Leitung von Forschern der Universität Bonn (Deutschland) angewandt. Um die Auswirkungen der vom Menschen verursachten globalen Erwärmung besser zu verstehen, untersuchten sie die Auswirkungen vergangener Erwärmungen. Diese waren viel natürlicher. Sie interessierten sich insbesondere für die Geschichte der Antarktis.

Die Antarktis ist die Bezeichnung für die Region um den Südpol unseres Planeten. Sie erstreckt sich über eine Fläche von fast 15 Millionen Quadratkilometern, die fast vollständig von einer dicken Eisschicht bedeckt ist. Und der Ozean, der an die Antarktis grenzt, erwärmt sich derzeit. Sogar noch schneller als andere Ozeane. Dadurch ist die Eisdecke der Region gefährdet. Dies geschieht unter anderem durch das Phänomen der Eisbergbildung.

Beachten Sie, dass das Abbrechen von Eisbergen, das Kalben, wie Glaziologen es nennen, ein ganz natürliches Phänomen ist. Wenn die anthropogene Erderwärmung jedoch zu einem häufigeren Auftreten führt, könnte das gesamte Eis auf dem antarktischen Kontinent direkt ins Wasser fließen – ähnlich wie beim Entfernen des Korkens aus einer Champagnerflasche – und den durchschnittlichen Meeresspiegel anheben.

Die Antarktis im Umschwung?

antarktis im umschwung 300x172 - Die Antarktis könnte in einem Jahrzehnt kollabierenUm zu erahnen, was uns auf dieser Seite erwartet, untersuchten die Forscher einige in den Tiefen des Antarktischen Ozeans verborgene Sedimente, datierten natürliche Klimaarchive und zählten die vom Eis mitgeführten Trümmer. Das alles auf der Seite, die sie als „Iceberg Alley“ bezeichnen, dem Haupttor zu den niedrigeren Breitengraden. Und sie berichten nun, dass die Antarktis nach dem letzten Eiszeitmaximum, in der Zeit zwischen 19.000 und 9.000 Jahren, als sich das Klima auf der Erde erwärmte, mehrmals große Massen von Eisbergen in den Ozean spülte.

Am erstaunlichsten ist jedoch vielleicht die Geschwindigkeit, mit der sich dieses Phänomen ereignet haben könnte. Denn die Glaziologen zeigen, dass der Eisschild auf diese Weise durch schnelle Schmelzperioden in nur einem Jahrzehnt destabilisiert – aber auch wiederhergestellt – werden kann. Das bedeutet, dass es in diesen verschiedenen Perioden der Vergangenheit nur sehr wenig Zeit brauchte, um eine dauerhafte Schmelzbewegung auszulösen. Sie erstreckten sich über mehrere Jahrhunderte, manchmal sogar über ein ganzes Jahrtausend. Das Ergebnis war ein Anstieg der Wasserstände auf der ganzen Welt.

Anhand einer eingehenden statistischen Analyse konnten die Forscher auch die Wendepunkte dieser Veränderungen identifizieren. Und wenn die derzeit in der Antarktis beobachteten Entwicklungen auf die gleiche Weise interpretiert werden können wie diese vergangenen Ereignisse, so glauben sie, dass die Region bereits einen Umschwung erleben könnte. „Unsere Ergebnisse stimmen mit einer wachsenden Zahl von Beweisen überein, die darauf hindeuten, dass der beschleunigte Eismassenverlust in der Antarktis in den letzten Jahrzehnten den Beginn einer selbsttragenden und unumkehrbaren Periode des Schrumpfens des Eisschildes und eines erheblichen Anstiegs des globalen Meeresspiegels markieren könnte“, schloss der Geophysiker Michael Weber in einer Mitteilung der Universität Bonn in Deutschland. Wann wir die mögliche Stabilisierung des Eisschildes wieder sehen könnten, wissen die Forscher noch nicht. Dies wird maßgeblich vom Ausmaß der zukünftigen globalen Erwärmung abhängen.

Urhebender Autor: Nathalie Mayer

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