L’apport calorique d’un aliment n’informe pas en soi s'il fait grossir ou pas. Ainsi, une cuillère à café de chocolat représente autant de calories qu'une orange… © denis_333, Fotolia

Santé

Calorie

DéfinitionClassé sous :Nutrition , diététique , régime

La calorie est beaucoup utilisée en diététique pour quantifier l'énergie apportée au corps par les aliments ingérés.

Calories des aliments

Ainsi :

Toutefois, l'apport calorique d'un aliment ne permet pas, en soi, de savoir s'il fait grossir ou pas. Ainsi, une cuillère à café de chocolat représente autant de calories qu'une orange...

Besoins caloriques par jour

Les besoins quotidiens en calories varient selon le sexe, l'âge, la corpulence, le type d'activité, la dépense physique et l'état général de santé. Les diététiciens s'accordent à dire qu'entre 20 et 60 ans, 1800 à 2.200 kcal par jour sont nécessaires à une femme. Alors qu'un homme devra, en moyenne, en consommer 2.400 à 2.700.

Deux tiers de ces calories sont liés au fonctionnement du corps (activité du cerveau et du cœur, maintien de la température du corps, mouvements respiratoires, digestion). La troisième part est attribuée aux activités physiques. Ainsi, un individu de 60 kg brûle 500 kcal lors d'une course d'une heure. Si les calories consommées dépassent celles apportées par l'alimentation, alors le corps va puiser dans ses réserves de graisse : on maigrit.

La calorie en physique

À la base, la calorie est une unité d'énergie utilisée en physique. Elle correspond à l'énergie nécessaire pour chauffer de 14,5 °C à 15,5 °C 1 gramme d'eau sous une pression d'une atmosphère. Cette quantité d'énergie, inventée en 1826 par Nicolas Clément, n'est pas utilisée dans le système international, car trop incertaine. On lui préfère le joule (J). Les mesures expérimentales donnent entre 4,1852 J et 4,1858 J pour une calorie.