Le blé est la première culture céréalière en France. © patila, Fotolia

Planète

Céréale

DéfinitionClassé sous :botanique , céréale , graminée

Une céréale est une plante dont les graines servent de base à l'alimentation humaine et animale. La plupart font partie de la famille des graminées, mais le sarrasin est une polygonacées, le quinoa et l'amarante des chénopodiacées.

Le terme de céréales vient de Cérès, déesse romaine de l'agriculture (correspondant à la déesse grecque Déméter). Les céréales sont utilisées pour la production de farine. Par extension, on appelle céréales des produits céréaliers consommés au petit déjeuner.

Différentes sortes de céréales : liste

Dans le monde, les civilisations se sont construites autour de différentes céréales :

  • le riz en Chine ;
  • le maïs en Amérique du Sud ;
  • le blé en Europe.

En fonction de leur cycle de croissance, les céréales peuvent être des :

  • céréales d'hiver, semées à l'automne, comme le blé ;
  • céréales de printemps, semées au début du printemps et récoltées en été, comme l'orge de brasserie ;
  • céréales d'été, implantées en avril-mai et récoltées à l'automne, comme le maïs.  

Céréales complètes et céréales raffinées

Du point de vue de la nutrition, on distingue :

  • les céréales complètes qui ont conservé les trois parties du grain : l'enveloppe (le son du blé), l'amande et le germe ;
  • les céréales raffinées ou blanches, dépourvues de l'enveloppe et du germe.

Les céréales complètes contiennent plus de nutriments que les céréales raffinées : plus de fibres alimentaires, de vitamines et minéraux. Les céréales complètes sont recommandées dans un régime équilibré.

À voir aussi :