La fonction Letterboxing sera disponible avec la sortie de Firefox 67 en mai. La fonction ne sera pas activée par défaut. © Potstock, Fotolia

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Quand Mozilla Firefox s’inspire du darknet pour renforcer l’anonymat

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En mai, la version 67 du navigateur Firefox devrait intégrer une technique baptisée letterbox provenant du navigateur Tor dédié au darknet. Elle permet de renforcer l'anonymat du navigateur.

Naviguer en mode privé sur le Web ne garantit absolument pas l’anonymat le plus complet. Si les cookies sont bloqués et que l'historique n'est pas vraiment accessible aux éditeurs de sites et surtout aux régies publicitaires, ces dernières ont plus d'un tour dans leur sac pour identifier un internaute et le traquer. Il existe depuis longtemps une technique qui se base sur la récolte de données numériques donnant une identité unique à un internaute pour l'identifier.

Ainsi, les régies savent récupérer la liste des plugins d'un navigateur, les polices exploitées par l'OS et surtout la taille des fenêtres affichées à l'écran. Cette technique s'appelle le fingerprinting et Mozilla planche pour induire les publicitaires en erreur avec Firefox en les leurrant. Mozilla a déjà réglé les problématiques de la récolte des plugins et des polices. Il ne lui restait plus que celle de la taille de la fenêtre du navigateur.

Surfer sans être traqué

L'idée va consister à duper les systèmes de récolte en utilisant une feinte baptisée letterboxing. La technique ajoute artificiellement des bandes grises dans le navigateur autour de la page affichée lorsque la fenêtre est redimensionnée par l'utilisateur. Ces bandes grises sont étalonnées avec des multiples de 200 px et 100 px de la fenêtre pendant l'opération de redimensionnement.

Ces bandes ne restent que le temps du rapatriement de ces données sur le serveur de la régie ou du site. Dès que l'opération est réalisée, Firefox rétablit automatiquement l'affichage souhaité. L'utilisateur n'est pas longtemps gêné par ces bandes et le publicitaire n'y a vu que du feu. La séance de surf demeure incognito.

Cette technique particulière n'est pas vraiment une nouveauté. Le principe a été mis au point depuis 2015 sur le navigateur Tor qui est utilisé pour naviguer sur le réseau du même nom. Rappelons que Tor est l'un des darknet les plus connus et y surfer nécessite de s'assurer d'une navigation ultra sécurisée. Or, il se trouve que depuis le mois de juin 2018, The Tor Project est partenaire de Mozilla. Les deux fondations s'attellent à faire de Firefox un navigateur sécurisé, doté d'un mode de surf privé renforcé. Lors de sa sortie en mai, Mozilla Firefox 67 devrait intégrer cette option de letterboxing.

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