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Cookie : Qu'est-ce que c'est ?

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Repéré par Firefox, un cookie déposé à la demande du site Futura-Sciences. Celui-ci expirera quand l'internaute quittera le site (il expire en fin de session). © Futura-Sciences

Définition de Cookie : Un cookie est un petit fichier très simple, en fait un texte, enregistré sur le disque dur de l'ordinateur d'un internaute à la demande du serveur gérant le site Web visité. Il contient des informations sur la navigation effectuée sur les pages de ce site. L'idée originelle est de faciliter l'utilisation ultérieure du site par la même personne. Ainsi, si Clara revient sur un site où elle aura rempli un formulaire avec ses nom et prénom, elle sera accueillie par un « Bonjour Clara ». À part dire bonjour, un cookie sert à reprendre les préférences choisies par un utilisateur lors de la visite (c'est ce que fait par exemple le moteur de recherche Google).

Fonctionnement des cookies

Dans l'ordinateur de l'internaute, c'est le navigateur (Internet Explorer, Firefox, Chrome, Safari, etc.) qui gère les cookies. C'est lui qui reçoit l'ordre de les enregistrer de la part du serveur (le principe des cookies fait partie du protocole HTTP utilisé pour les échanges sur le Web). C'est lui qui les enregistre et c'est lui également qui permet de les contrôler, selon les souhaits de l'internaute. On peut ainsi interdire tout enregistrement de cookie (mais l'accès à de nombreux sites, ou du moins l'utilisation de leurs fonctionnalités, est alors impossible). Les navigateurs permettent de les retrouver (ils sont enregistrés dans des sous-dossiers profondément enfouis), de les lister et même de les supprimer sélectivement. Même si on ne le les supprime pas, ils finissent par disparaître car ils ont une date de péremption, qui peut être éloignée de plusieurs mois ou qui peut être la « fin de session », c'est-à-dire le moment où l'internaute quitte le site.

Les cookies pour la publicité

Les cookies servent aussi beaucoup aux publicitaires qui ont construit un système complexe et efficace. Sur les pages Web de nombreux sites, les plages réservées aux publicités sont vendues à des régies aux nombreux clients. Quand un internaute affiche la page d'un site, un cookie indique au serveur de cette régie les dernières recherches effectuées par la personne. Si elle s'est beaucoup intéressée, récemment, à des aspirateurs, elle verra s'afficher des publicités pour ce genre d'appareils.

Un cookie c’est quoi ?

Les internautes les acceptent souvent sans réfléchir, afin de consulter au plus vite la page web sur laquelle ils souhaitent naviguer. Un cookie est un dossier dont le but est d'améliorer l'expérience utilisateur. Après avoir cliqué sur « Accepter », le cookie enregistre les informations de votre navigation. Il mémorise par exemple les pages consultées afin de connaître vos goûts, vos comportements, votre profil d'internaute et de consommateur.

Il enregistre également le nombre de visites des pages, l'heure et la date de vos consultations. Il est possible de refuser l'activation des cookies et de supprimer ceux qui sont installés sur votre ordinateur. La désactivation se réalise depuis votre navigateur en cliquant sur « Paramètres » puis sur « Confidentialité et sécurité ».

L'acceptation des cookies n'est pas obligatoire. Sachez cependant que leur refus ou leur désactivation peut restreindre l'accès aux services disponibles sur la page web.

A quoi servent les cookies ?

Les cookies servent à optimiser votre navigation sur le web en vous recommandant des sites Internet et des produits susceptibles de vous intéresser. Mais derrière ce fichier intelligent, se cachent très souvent d'autres intentions. Des intentions qui dépendent de la nature du cookie.

Certains cookies comme Google Analytics et AT Internet sont installés pour mesurer une audience. D'autres comme Adwords, Bing ou Salesforce récupèrent des informations pour proposer des publicités pertinentes.

Certains cookies à finalité publicitaire comme Emarsys analysent les comportements des utilisateurs et leur envoient des courriers électroniques ciblés.

Le cookie Hotjar passe au crible le comportement des internautes et utilise les informations recueillies pour réaliser des sondages. Outre le pistage, le cookie facilite aussi la personnalisation. Il enregistre votre nom d'utilisateur sur un site Internet afin de vous permettre de vous connecter plus rapidement lors de votre prochaine visite. Les cookies sont des fichiers textes et sont, par conséquent, inoffensifs.

Comment fonctionnent les cookies ?

Vous êtes en train de surfer sur un site de commerce en ligne. Vous désirez acheter vos nouvelles chaussures de running et votre équipement pour vos entraînements. Vous placez votre paire de chaussures dans votre panier et vous consultez votre montre : vous avez rendez-vous chez le médecin et devez quitter votre logement précipitamment. Vous vous reconnectez au même site Internet seulement trois jours plus tard.

Vous êtes surpris de voir que vos chaussures sont déjà dans votre panier d'achat, et qu'il ne vous reste plus qu'à ajouter les autres articles dont vous avez besoin. Cette agréable surprise, vous la devez aux cookies enregistrés sur le disque dur de votre ordinateur par le navigateur web. Les cookies ont une date d'expiration établie généralement entre 30 jours et 13 mois à partir de leur installation sur le disque dur.

Vous pouvez cependant les supprimer avant en accédant aux paramètres puis aux options de confidentialité de votre navigateur. Le cadre légal relatif aux cookies informatiques est régi par plusieurs directives européennes. En France, cette pratique est également surveillée par la Commission Nationale de l'Informatique et des Libertés (CNIL).

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