Suite à la catastrophe de Tchernobyl, deux programmes distincts ont été définis : le premier a pour objectif le démantèlement de la centrale et en particulier l'évacuation des combustiblescombustibles et l'assainissementassainissement des installations ; le second a pour objectif la constructionconstruction d'un nouveau sarcophage visant à assurer la sûreté même en cas de dégradation importante du sarcophage actuel. Voyons ici le programme de démantèlement.

Le réacteur 4 de la centrale de Tchernobyl, entouré du vieux sarcophage. © DR
 
Le réacteur 4 de la centrale de Tchernobyl, entouré du vieux sarcophage. © DR

Bien qu'il n'y ait plus de réacteur en activité, il subsiste d'importantes quantités de matièresmatières radioactives sur le site de Tchernobyl, constituées par le combustible nucléaire des réacteurs arrêtés, le combustible fondu du réacteur accidenté (réacteur n°4) et de divers déchetsdéchets radioactifs. Le traitement et le stockage de ces matières nécessitent une gestion rigoureuse selon un scénario complexe qui s'étalera sur de très nombreuses années. 

Le programme de démantèlement a été défini et sera mis en œuvre grâce notamment au soutien financier de la communauté internationale, à travers la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd) et le programme Tacis financé par la Commission européenne. Le démantèlement concerne les réacteurs 1, 2 et 3. 

Les installations en cours

Plusieurs installations sont en cours de construction sur le site pour assurer :

  • l'entreposage des combustibles irradiés (entreposage « à sec » qui sera composé de deux bâtiments pouvant accueillir 2.500 assemblages combustibles par an) ;
  • le traitement des effluents liquidesliquides ;
  • le traitement des déchets solidessolides provenant d'opérations associées à l'exploitation des réacteurs, ainsi que le stockage des déchets ultimesdéchets ultimes résultant de ces traitements.

Nouvel entreposage des combustibles irradiés

Les combustibles irradiés étaient jusqu'à présent stockés dans les cœurs des trois réacteurs arrêtés, ainsi que dans les piscines voisines de ces réacteurs et dans une ancienne installation d'entreposage. Les travaux de la nouvelle installation ont commencé en 1999 mais ont connu des retards après une révision des données sur les caractéristiques des combustibles, entraînant une nouvelle autorisation de construction. 

Les combustibles seront entreposés « à sec » pour une duréedurée de cent ans. 

La nouvelle installation de stockage à sec. © Tchernobyl NPP, 2007

La nouvelle installation de stockage à sec. © Tchernobyl NPP, 2007

Traitement des effluents liquides

26.000 mètres cubes d'effluents liquide et d'eau des piscines des réacteurs sont stockés dans deux ensemble de cuves. Le traitement de ces effluents liquides devrait durer une dizaine d'années.

L'installation pour le traitement des effluents liquides. © Tchernobyl NPP, 2006

L'installation pour le traitement des effluents liquides. © Tchernobyl NPP, 2006 

Traitement des déchets solides

Les déchets nucléaires solides (de faible et moyenne activité) provenant des quatre réacteurs de la centrale représentent 2.500 mètres cubes, ils contiennent du métalmétal, du bétonbéton, du plastiqueplastique, du papier, du boisbois... Le traitement de ces déchets a débuté en 2007.