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Le transit de Vénus du 8 juin 2004

Dossier - Le transit de Vénus au fil de l'histoire
DossierClassé sous :Astronomie , transit , Vénus

Jean-Baptiste Feldmann et Gilbert Javaux, Futura

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Le transit de Vénus devant le Soleil est un phénomène astronomique particulièrement rare tout en étant observable à l'œil nu. Le prochain est prévu le 6 juin 2012.

  
DossiersLe transit de Vénus au fil de l'histoire
 

Le dernier transit de Vénus devant le Soleil s'est produit le 8 juin 2004. Un spectacle fabuleux auquel plus des trois quarts de la population terrestre a pu assister.

Le transit de Vénus du 8 juin 2004. © Astro Club Fronton

Futura-Sciences avait spécialement créé pour l'occasion le réseau Venus2004.org qui avait permis à plus de 80.000 internautes à travers le monde de suivre le phénomène en direct grâce à un réseau mondial de webcams, le moment le plus suivi étant celui de la sortie de Vénus du disque solaire entre 13 h 10 et 13 h 20. Dans un second temps plus de 450 astronomes ou passionnés s'étaient inscrits sur Venus2004.org pour participer au calcul de l'unité astronomique (UA), c'est-à-dire la distance séparant la Terre du Soleil au moment du transit.

Cette mesure peut se réaliser selon deux méthodes : une première méthode chronométrique, qui consiste à relever les moments précis de la course de Vénus devant le Soleil, et une seconde méthode, photographique, qui, comme son nom l'indique, consiste à photographier le Soleil à des instants bien déterminés. Les résultats combinés des observateurs de l'hémisphère nord et de ceux de l'hémisphère sud permettent ensuite de calculer la distance Terre-Soleil.

Les mesures obtenues sur Venus2004.org ont donné les valeurs suivantes.

  • Valeur moyenne de la distance Terre-Soleil obtenue avec la méthode chronométrique : 154.697.000 kilomètres (soit une erreur de 3,4 % par rapport à la valeur réelle de 149.597.870 kilomètres).
  • Valeur moyenne de la distance Terre-Soleil obtenue avec la méthode photographique : 143.827.000 kilomètres (erreur de 3,8 %).

Retrouvez tous les résultats et les photographies du transit de 2004 sur Venus2004.org