Vénus en transit devant le Soleil, photographié par l'astronaute Don Pettit depuis l'ISS. © Nasa

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En vidéo : le transit de Vénus comme les Terriens n'ont pas pu le voir

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C'est depuis l'espace que nous viennent les plus belles images du transit de Vénus. Sur Terre, nombreux furent les frustrés qui ont souffert sous les nuages, guettant vainement la trouée, notamment en France métropolitaine. Destinées en priorité à eux, voici trois vidéos, dont deux ont été filmées par des observatoires spatiaux. SDO nous offre une superbe série en haute définition et Proba-2, de l'Esa, des images en UV extrême. En bonus, une explication du phénomène en animation.

Loin des rampants soumis aux caprices de la météo, les satellites étaient aux premières loges pour observer le second et dernier transit de Vénus du XXIe siècle. Commençons par Proba-2, mis en orbite en 2009 par l'Esa. De conception belge, cette deuxième version du Project for On-Board Autonomy est destinée à tester de nouvelles technologies. Proba-2 embarque notamment un télescope en UV extrême baptisé Swap, capable de prendre un cliché par minute de la couronne solaire. Le transit de Vénus était une excellente occasion de démontrer ses capacités, dans une vidéo, montage d'une série de photos.


Sur une période de 6 heures entre le 5 et le 6 juin 2012, SDO a observé le transit de Vénus devant le Soleil dans plusieurs longueurs d’onde, dans le visible et l’ultraviolet notamment, montrant différents détails, visibles ici dans les séquences successives. © Nasa

La Nasa a missionné SDO (Solar Dynamics Observation) pour observer l'événement, ce qui nous vaut une superbe vidéo. Elle comporte plusieurs séquences car l'instrument a filmé dans plusieurs longueurs d'onde. Enfin, nous avons ajouté une animation, de la Nasa également, qui explique le phénomène car un bon dessin en 3D animé vaut mieux qu'un long discours, comme disait Napoléon.

En bas de cet article, vous trouverez également une image prise par l'astronaute Don Pettit, royalement installé dans la Station spatiale internationale et qui a publié une série d'images du transit. Enfin, vous pouvez terminer cette promenade par une visite à la pointe Vénus, un site bien connu de la côte est de Tahiti où on a fêté le transit, jusqu'à faire chanter l'hymne polynésien par des enfants.


Le transit 2012 de Vénus observé par l’instrument Swap, de conception belge, installé sur le satellite Proba-2, de l’Esa. Sensible à l’ultraviolet extrême, Swap montre ici le passage de la planète devant la couronne solaire. Les points lumineux qui apparaissent sur l’image sont dus à des particules énergétiques frappant l’instrument. La forme s’éloignant du Soleil à la fin de la vidéo est une éjection de masse coronale (CME). © Esa

La planète Vénus, plus proche du Soleil et plus rapide, passe régulièrement entre la Terre et le Soleil. Mais, parce que les deux orbites des deux planètes ne sont pas tout à fait dans le même plan, la plupart du temps, Vénus passe (pour nous) au-dessus ou au-dessous du Soleil. © Nasa
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