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Quelques exemples de vraies couleurs martiennes

Dossier - Les couleurs de Mars
DossierClassé sous :Astronomie , mars , planète rouge

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Quelles sont les vraies couleurs de Mars ? Vaste débat... Des polémiques scientifiques sur les clichés des atterrisseurs Viking, à la reconstruction d'un paysage martien, découvrez l'envers de cette formidable aventure.

  
DossiersLes couleurs de Mars
 

Voici quelques exemples de vraies couleurs de Mars. Comme on peut le voir, la Planète rouge est plutôt brune...

Segment de la calotte polaire nord de Mars

Il s'agit d'une image à haute résolution prise en mode panchromatique (i.e. en noir & blanc), colorisée par dizaines de couches successives à partir d'images couleurs basse résolution adjacentes. Le segment montre une surface large de 3,35 km. Une vallée remplie de sédiments, est dominée par un plateau formé d'une succession de couches de glace et de sédiments, dont les différentes strates sont bien visibles le long de la pente illuminée par le soleil. © Données Nasa/JPL/MSSS / Image © O. de Goursac.

Coucher de soleil sur Mars au site d'atterrissage de Viking 1

Il s'agit d'une mosaïque d'images panchromatiques (i.e. en noir & blanc) à haute résolution (0,04° par pixel), qui ont été colorisées par superposition d'une image basse résolution couleurs (0,12° par pixel). Le résultat montre un paysage très détaillé. La lumière rasante du soleil fait ressortir les reliefs. Au premier plan à droite, le pied d'atterrissage n°3 plongé dans l'ombre de la sonde, mais dont le titane réfléchit la lumière mordorée de cette fin d'après-midi. © Données Nasa/JPL / Image © O. de Goursac

Terrain cratérisé dans Arabia Terra

L'image montre une surface large de 3,11 km. Il s'agit d'une image à haute résolution prise en mode panchromatique (i.e. en noir & blanc), colorisée par dizaines de couches successives à partir d'images couleurs basse résolution adjacentes. Noter le régime des vents qui a déposé des poussières plus claires derrière les reliefs. © Données Nasa/JPL/MSSS / Image © O. de Goursac.

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Visions de Mars est un ouvrage exceptionnel condensant les années d'expérience acquises par Olivier de Goursac (responsable des missions automatiques à la Mars Society), à la Nasa et auprès de chercheurs dans les laboratoires, pour le retraitement des images de Mars. La plupart des vues montrées dans cet ouvrage sont totalement inédites et n'ont jamais été montrées sur Internet, car elles n'ont servi que dans des présentations officielles et dans des congrès scientifiques. C'est un beau livre ayant la qualité d'un ouvrage de photographies d'art.

Il contient plus de 250 images et s'orchestre en 5 grands chapitres.

  • la Terre : les vastes plaines balayées par les vents, les gigantesques champs de dunes, les paysages variés témoins du passé de Mars... ;
  • le Feu : les cratères d'impacts comme sur la Lune, les volcans géants, les grandes failles, le gigantesque canyon Valles Marineris... ;
  • l'Eau : les pôles faits de glace, le givre, les écoulements actuels... ;
  • l'Air : les nuages, les énormes tempêtes de poussières, le ciel, les levers et couchers de soleil... ;
  • l'Homme : les sondes spatiales, la terraformation de Mars...

Visions de Mars est préfacé par Jim Garvin, le directeur scientifique de la Nasa au siège à Washington, un ami personnel de longue date de l'auteur et qui connaît bien ses travaux.