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Lanthane

DéfinitionClassé sous :chimie , Lanthane , tableau périodique des éléments
Le lanthane est un métal gris argenté malléable faisant partie des lanthanides. Ici, du lanthane pur. © Jurii, Wikimedia Commons, CC by 3.0

Le lanthane tire son nom de lanthanein, mot grec signifiant « cacher », car cet élément est longtemps resté dissimulé dans l'oxyde de césium.

Généralités

  • Symbole : La
  • Numéro atomique : 57
  • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 18, 9, 2
  • Masse atomique : 138,905 u
  • Isotopes les plus stables : 139La stable avec 82 neutrons (99,91 %)
  • Série : lanthanides
  • Groupe, période, bloc : 3, 6, f
  • Densité : 6,145
  • Point de fusion : 920 °C
  • Point d'ébullition : 3.464 °C

Historique du lanthane

L'isolation du lanthane sous forme d'oxyde est attribuée à Mosander en 1839. Le lanthane presque pur sera préparé en 1923.

Propriétés du lanthane

Le lanthane se présente sous forme de métal gris argenté malléable et ductile qui, comme le sodium, est assez mou pour être divisé avec une lame. Il s'oxyde aussi bien à l'air que dans l'eau.

Utilisation du lanthane

Le mischmétal, plus connu sous le nom de pierre à briquet, est un mélange composé de différentes terres rares contenant du lanthane. L'alliage LaNi5 présente quant à lui la particularité de stocker 400 fois son propre volume en hydrogène. Le lanthane est aussi un catalyseur pour moteur à essence. Cet élément est retrouvé dans une variété d'alliages magnétiques pour les supraconducteurs, comme les autres terres rares.

Dans les verres optiques, la présence de lanthane augmente l'indice de réfraction et permet une diminution de l'aberration chromatique. Mélangé au tungstène, le lanthane est aussi présent dans les électrodes émissives pour les torches de soudage TiG ou plasma.

Le lanthane et les lanthanides

Le lanthane est le premier élément des lanthanides, qui appartiennent aux terres rares et couvrent les éléments 57 à 71 inclus. Cette série chimique se caractérise par le remplissage progressif de la sous-couche électronique 4f. Malgré leur nom, les terres rares ne sont pas toutes rares : le cérium est aussi abondant que le cuivre sur Terre par exemple.

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