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    Le lanthane est un métal gris argenté malléable faisant partie des lanthanides. Ici, du lanthane pur. © Jurii, Wikimedia Commons, CC by 3.0

    Le lanthane est un métal gris argenté malléable faisant partie des lanthanides. Ici, du lanthane pur. © Jurii, Wikimedia Commons, CC by 3.0

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    Le lanthane tire son nom de lanthanein, mot grec signifiant « cacher », car cet élément est longtemps resté dissimulé dans l'oxyde de césium.

    Généralités

    • Symbole : La
    • Numéro atomique : 57
    • Électrons par niveau d'énergie : 2, 8, 18, 18, 9, 2
    • Masse atomique : 138,905 u
    • IsotopesIsotopes les plus stables : 139La stable avec 82 neutronsneutrons (99,91 %)
    • Série : lanthanideslanthanides
    • Groupe, période, bloc : 3, 6, f
    • Densité : 6,145
    • Point de fusionfusion : 920 °C
    • Point d'ébullition : 3.464 °C

    Historique du lanthane

    L'isolationisolation du lanthane sous forme d'oxyde est attribuée à Mosander en 1839. Le lanthane presque pur sera préparé en 1923.

    Propriétés du lanthane

    Le lanthane se présente sous forme de métalmétal gris argenté malléable et ductileductile qui, comme le sodiumsodium, est assez mou pour être divisé avec une lame. Il s'oxyde aussi bien à l'airair que dans l'eau.

    Utilisation du lanthane

    Le mischmétal, plus connu sous le nom de pierre à briquet, est un mélange composé de différentes terres raresterres rares contenant du lanthane. L'alliagealliage LaNi5 présente quant à lui la particularité de stocker 400 fois son propre volumevolume en hydrogènehydrogène. Le lanthane est aussi un catalyseurcatalyseur pour moteur à essence. Cet élément est retrouvé dans une variété d'alliages magnétiques pour les supraconducteurssupraconducteurs, comme les autres terres rares.

    Dans les verresverres optiques, la présence de lanthane augmente l'indice de réfractionindice de réfraction et permet une diminution de l'aberration chromatiqueaberration chromatique. Mélangé au tungstènetungstène, le lanthane est aussi présent dans les électrodesélectrodes émissives pour les torches de soudage TiG ou plasma.

    Le lanthane et les lanthanides

    Le lanthane est le premier élément des lanthanides, qui appartiennent aux terres rares et couvrent les éléments 57 à 71 inclus. Cette série chimique se caractérise par le remplissage progressif de la sous-couche électroniquecouche électronique 4f. Malgré leur nom, les terres rares ne sont pas toutes rares : le cériumcérium est aussi abondant que le cuivrecuivre sur Terre par exemple.