Vue d'artiste du New Glenn, le futur lanceur de Blue Origin, dont le vol inaugural est prévu en 2021. © Blue Origin

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New Glenn

DéfinitionClassé sous :Blue Origin , lanceur , privatisation de l'espace

New Glenn est le nom d'une famille de lanceurs en cours de développement chez Blue Origin, la société de Jeff Bezos, fondateur d'Amazon. Plus connu pour son lanceur suborbital New Shepard (baptisé en hommage au premier astronaute américain Alan Shepard) qui s'adresse au marché touristique des vols suborbitaux et à la frontière de l'espace, Blue Origin a aussi des ambitions dans le lancement de satellites et l'exploration humaine de la Lune.

New Glenn rend hommage cette fois à John Glenn, le premier astronaute américain à avoir effectué un survol de la Terre en orbite. Il s'agit d'une famille de lanceurs à deux et trois étages de 7 mètres de diamètre et haut de 82,3 mètres pour la version à deux étages, 95,4 mètres pour la version à trois étages. Cette dernière sera surtout utilisée pour les missions d'exploration ou à destination de la Lune.

Avec des performances annoncées de 45 tonnes en orbite basse et 13 tonnes en orbite de transfert géostationnaire, Blue Origin se positionne sur tous les marchés du lancement de satellites, quelle que soit l'orbite ou la masse à lancer. Ce futur lanceur, dont la mise en service est prévue à l'horizon 2021, a déjà signé des contrats de lancement, dont un avec Eutelsat.

Un moteur commun à deux lanceurs

L'étage principal, réutilisable évidemment, sera propulsé par 7 moteurs BE-4 qui fonctionneront avec un mélange d'oxygène et de méthane liquides. Ce moteur sera également utilisé par le futur lanceur Vulcan d'United Launch Alliance (ULA). Quant au second étage, il sera propulsé par un moteur BE-3, qui fonctionnera avec un mélange d'oxygène et d'hydrogène liquides.

Le lanceur décollera depuis le complexe de lancement SLC-36 de la base de Cap Canaveral, en Floride. Cet ancien site de lancement des lanceurs Atlas, est situé à proximité immédiate de l'usine de fabrication du lanceur dans le Centre spatial Kennedy. Un deuxième pas de tir est prévu dans la base de lancement de Vandenberg de l'U.S. Air force en Californie.

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