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L'hypersustentateur est un dispositif installé sur l'aile d'un avion produisant une augmentation de la portanceportance à vitessevitesse égale. Il est utile à basse vitesse car il réduit la vitesse de décrochagedécrochage (l'avion peut voler plus lentement).

Il peut être installé sur le bord d'attaque de l'aile (« becsbecs de bord d'attaque ») ou sur le bord de fuite (« volets hypersustentateurs », ou flaps en anglais). 

Utilisations du dispositif hypersustentateur

Un dispositif hypersustentateur est fixe ou mobile. Fixe, il donne à l'avion des capacités dites Stol (short take-off and landing), donc de décollages et d'atterrissages courts, mais pénalise sa vitesse de croisière. Les becs de bord d'attaque peuvent être fixes ou mobiles. Les volets sont toujours mobiles. Un dispositif mobile s'actionne avant le décollage et avant l'atterrissage.

Il existe plusieurs sortes de volets, qui peuvent augmenter la courbure (ils s'abaissent) ou la surface (ils glissent vers l'arrière) ou les deux (volets Fowler).