SpaceX : images incroyables du premier « vol » du prototype Starship

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Cette nuit, alors qu'un lanceur Falcon 9 lançait avec succès un cargo Dragon vers la Station spatiale (ISS), SpaceX testait au Texas un premier bond pour le prototype de son futur vaisseau amiral Starsphip. Et ce fut une réussite, s'est réjoui Elon Musk ! Comme prévu, « Starhopper » s'est élevé de 20 mètres. Une première étape qui, après quelques déconvenues sans gravité les jours précédents lors de l'allumage du moteur Raptor, est couronnée de succès et rapproche un peu plus Starship, sinon des étoiles, de Mars...

Comme on peut le voir sur les images prises par un drone qui survolait le site de Boca Chica, Starhopper s'est soulevé de plusieurs mètres avant de se décaler et se poser. Sur Twitter, Elon Musk promet des « sauts » de plus en plus hauts : 200 mètres dans une ou deux semaines et après, 20 kilomètres jusqu'au premier bond de géant dans l'espace dans un futur relativement proche.

Vue d'artiste du vaisseau Starship développé par SpaceX. Le Starhopper, prototype achevé en janvier 2019, a réussi avec brio son premier « saut » pour tester tous les systèmes du futur Starship. © SpaceX
Pour en savoir plus

Premier test statique flamboyant pour le prototype du Starship !

Article de Floriane Boyer publié le 4 avril 2019

Le prototype du Starship de SpaceX, anciennement BFR, a réussi son premier test statique d'allumage du moteur-fusée Raptor. Cette version de démonstration, modèle miniature du Starship, se nomme Starhopper, où hopper fait référence au fait que l'engin n'effectuera que des petits sauts (hop en anglais), c'est-à-dire qu'il se limitera à des vols de basse altitude, voire suborbitaux, avant de revenir se poser, pour mettre à l'épreuve tous ces systèmes de lancement et d'atterrissage. En font partie le nouveau moteur Raptor, lui-même testé pour la première fois lors d'un essai statique début février.

L'allumage a eu lieu à 00 h 56 GMT, le 4 avril 2019, sur la nouvelle base de lancement de SpaceX à Boca Chica, au Texas. Pour cet essai, qui n'a duré que quelques secondes, le Starhopper était rivé au sol, a déclaré sur Twitter le patron de la société aérospatiale Elon Musk. Il était vraisemblablement équipé d'un seul moteur-fusée. Il en sera ainsi pour tous les petits sauts qu'il réalisera, tandis que trois moteurs seront utilisés pour les vols suborbitaux, a indiqué Elon Musk. Dans sa version définitive, le Starship, futur lanceur lourd réutilisable de SpaceX développé pour le voyage vers Mars, en aura sept.

Le premier test statique du Starhopper, prototype du Starship, équipé d'un moteur-fusée Raptor, filmé en direct dans la nuit du 3 au 4 avril 2019 (19 h 56 heure locale, soit 00 h 56 GMT) depuis South Padre Island, qui a vue sur la base de lancement de SpaceX à Boca Chica, au Texas. © Elon Musk, Twitter

La partie supérieure du prototype du Starship ayant été endommagée fin janvier, moins de deux semaines après la fin de sa construction, n'était pas incluse dans cet essai. © Massimo, Twitter